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喵∼∼貓砂原來是豆渣

Pirry找來「麗城三腳貓」邱凱麗幫手試用貓砂。
最後更新: 0810 18:20 / 建立時間 (HKT): 0331 00:00

生產豆腐的過程,令香港每日製造出大量豆渣。本來這些豆渣都成廢物,要送去堆填區,直至一間由回收、製造,到發售豆渣貓砂的工廠出現,將豆渣變貓砂,從此廢物變得更有價值,喵∼還惠及了喵星人噢!

豆渣貓砂工廠名為 Woodlab,位於上水香港有機資源再生中心內。「要有心理準備,裏面頗臭的。」創辦人之一梁培煇( Pirry)事先提醒。
自一年前全職研發本地豆渣貓砂,並得到香港有機資源再生中心協助,借出場地作小型廠房, Pirry差不多每日從早到晚都在這埋首工作。
他領我們進內,現場見聞,臭味是有的,但不過分。小廠房乾淨,淡淡豆渣味,不會叫人抗拒。「這些是從元朗豆品廠收回來的。」 Pirry翻動面前一堆豆渣,說這項目原意正是減少本地豆渣廢棄。
在香港,單是一間豆品廠,每日便產生約十噸豆渣。以往本地豆渣會賣給養豬及雞戶當飼料,有機資源再生中心因而特地設工場負責豆渣加工,但政府已不發養雞牌,養豬戶亦愈來愈少,無市場,豆渣成為廢棄,工場亦幾近荒廢。現時全港加起來約七十噸無用豆渣,大部分被送往堆填區。

Pirry的豆渣貓砂,正好令工場和部分豆渣一起重生。
每周一至五早上,他都會從豆品廠回收豆渣,每次兩至三噸。由於豆渣內八成是水分,所以收集回來的豆渣要先翻鬆,放入機器作脫水程序,必須即日回收即日脫水,否則豆渣腐壞便會變臭。然後是磨粉,再加入水及鷹粟粉,讓豆渣黏起來,才能入機倒模切割成一粒粒貓砂,最後烘焗至乾身,便可包裝發售。
看似簡單,全程機器運作,但這些工序 Pirry卻花了整整一年測試,才算得上順暢:「豆渣太易變壞,從運送到脫水時間掌握要準確,這也是為甚麼我們只能找就近豆品廠回收。不同季節,脫水次數也不同,春夏濕度高,往往要經兩至三次脫水才成事。還有磨粉後,鷹粟粉及水的比例都要經反覆測試才能掌握。」
即使掌握了製作工序,有了成品,還要經過無數次產品測試。

升級吧!豆渣!

去年中出產首批成品, Pirry便邀請養貓之人試用,發現原來切割幼細的貓砂粒,太細容易濺出貓盤,於是改成現在較粗粒的。另外,現階段每批最多只能製作兩至三噸豆渣,因曾試過加大生產量,但該批次的貓砂吸水力和凝結度都較弱,配方比例都要再研究。至於貓砂用後的處理方法,由於過程全無添加化學防腐,倒入廁所砂粒會自然分解,不怕污染水源,而最好當然是用作堆肥:「過往製作失敗的貓砂,全用作中心的農田堆肥,絕對安全,就算貓咪誤服也不怕。」
品質鑑定後,還要考慮包裝和價格。貓砂始終是常用消耗品,即使標榜天然,產量少,也不能定價太高。「除了吸引環保人士,最希望大眾貓奴透過貓砂關注環保。要普及價格便要貼近市場,現在細包裝 4.5L約賣 40元,大包裝 7L則 80元。」
成品於本月正式投入市場,暫時於網上及長沙灣 Goodlab有售,他們正嘗試開拓更多銷售點。

不是貓奴 是環保創業家

豆渣貓砂由於沒有防腐劑,不建議放在浴室等易受潮的地方,開封後亦不宜擺放過久,一至兩個月內便要用完。至於適應期,一般成年貓只需頭一次將豆渣貓砂混合舊貓砂,習慣了便可改用全豆渣貓砂;六個月以下幼貓,則混合使用多幾次,便會慢慢適應。
喵星人出名聰明,對身體和環境好的東西自然來者不拒,貓奴才不用擔心呢。
處處能關懷養貓者的需要,但有趣的是 Pirry並非貓奴,更沒養貓。
他只是希望將垃圾變成資源,公司名 Woodlab大概能看出端倪──研究升級再造的產品。 Wood,廢木正是他們最初的對象。

2014年夏天,大學時在加拿大修讀化學與環境工程,畢業後從事相關行業四五年的 Pirry,決定回流返港,與幾位朋友參加香港綠色建築議會和 Goodlab合辦的「好想.建綠」創業好主意提案比賽,更贏得獎項。 Pirry決定將參賽計劃,變成現實:「參賽時研究廢木做貓砂,解決香港建築廢料問題。後發現地盤的廢木大多有釘,要再處理太過複雜。做市場調查時發現豆渣有同樣龐大的廢棄問題,豆渣貓砂亦有市場,於是轉向。」
雖然豆渣投產,產量穩定,加工亦比廢木容易,但在香港搞環保事業,何其艱難。「香港根本不鼓勵生產型的事業,而環保工作往往要全心全意投入很多時間,其間全無收入,最困難是連生產的機器、人手、地方也缺乏。」
他說自己屬幸運遇上有機資源再生中心借場地機器,否則計劃至今仍只是一個概念。即便如此,過程仍不斷碰釘:「其中一部機器老化了,想找人維修,才發現連維修師傅都無。本地又買不到生產機器,只好從國內訂購,一來一回,花錢花時間,起碼因而延誤一個月。」他感嘆曾幾何時,香港製造業興盛,是工業生產重鎮,如今卻連小型生產都有困難,以致年輕人難在這方面創業。

的確,香港創業潮流大多是科網有關的服務,又或者極少量手作生產,但手作,要長遠發展,似乎難成氣候。特別是以環保做主打的升級再造產品,當然是愈普及,產量愈多,市場佔有率愈大愈好。
因此對於升級再造, Pirry有一套看法:「香港每日產生數百噸垃圾,有廚餘有工業廢料,要有效善用廢棄的資源,升級再造的產品必須具一定實用性,反而不一定要多創新多獨特,像豆渣貓砂便不是創新,最重要市場能夠接受,消費者肯去買,才算真正成功,源頭減廢。」
豆渣貓砂已投入市場,反應不錯,產量日漸穩定, Woodlab打算研發其他產品。 Pirry試過將豆渣焗成曲奇,但口感欠佳:「豆渣蛋白質豐富又能果腹,日本人便用豆渣製成能量棒,這方面值得再研發,會想辦法提升口感。」
此外,咖啡渣、茹菌、廢木都是 Woodlab的研發對象:廢木家具、咖啡渣貓砂,甚至菇菌發泡膠都有可能。不過他說研究需時,單是貓砂便花了整整一年才成事,倒是希望自己能開創先河,令更多人願意加入生產型的環保創業,為廢棄的資源,尋找堆填區以外的出路。

WoodLab
Facebook: https://www.facebook.com/WoodLab.hk
網址: http://woodlab.hk/

撰文:王宇紅
攝影:蘇東旋
鳴謝:部分相片由「 Woodlab」提供

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