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2014年10月14日
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Big Spender:熱血女子 擊出棒球鬥魂

十米外的傳球「噗」的一聲落入手套,球棍一揮,復往晴空裏鑽。場上黃沙滾滾,球員一律穿上藍色制服,棒球帽下是張曬得通紅的臉。這群熱愛棒球的娘子軍,每周至少訓練三晚,堅持不懈,憑藉滿腔鬥魂追逐夢想。38位隊員及教練,脫下日間的上班服,就是為港出征的運動健將。場上的淚與汗,交織出十多年來為棒球發展出錢出力的青春樂章,見證着一份共同追夢的姊妹情深。

記者:許政
攝影:黃子偉

還未加入港隊,卓莞爾及區潔儀其實早已認識。「十多年前,我們各自加入了一隊由朋友自發組成的棒球隊,大家每星期都會租用足球場練習,教練費自付,球棍及棒球則會共用。」卓莞爾如是說。那時,香港棒球總會(棒總)會於各區足球場的草地舉辦公開賽,每年一次,當年全港僅得六隊女子球隊,大家年年都會碰頭。「隊伍間平日也經常共享練習場地,打波後還一起吃飯,成班女生惺惺相惜。」區潔儀微笑搭嘴。嬌小的她喜愛行山,自誇膚色夠白不怕曬黑。高大黑實的隊友卓莞爾,則曾是欖球及籃球健將,她憶述自己當初僅被安排在棒球場外拾波、追波,笑言全靠這個行內俗稱「放狗」的崗位,才能從外圍了解更多,順道向旁邊分析戰略的教練偷師。

一群不計錢的瘋子

二〇〇四年初,成立十載的棒總收到世界棒球大賽World Series的參賽邀請,決定組成一支女子隊往日本應戰,並且公開招募參賽者。「只有二十多人報名,不是損手爛腳已能入選,參加操練。然而人人都要肩負生活擔子,能在報名後、開賽前的半年時間,每星期花三晚進行訓練的人真是少之又少。結果代表出賽的人,幾乎就是最後留下來的十八個人!」兩人於該比賽後正式出道,現職屋宇裝備工程師的卓莞爾承認,業餘運動員生涯「累得要命」。就如為了應付上月於日本九州舉辦、兩年一度的世界盃女子棒球錦標賽,三十多位戰友自七月起已加緊訓練,每晚三小時,周六亦會全日操練,就連周日亦會相約訓練體能。大家下班後匆匆趕到練習場,先會進行連串熱身,待練習場的閘一開,大家便默契十足地奔向各自的崗位。分秒必爭,全因棒總每月只獲康文署編配六十七個半小時的場地作訓練,還包括舉辦香港的男、女及少年棒球賽。「惟有大夥兒同場練習,周中八時半後球場更會關燈避免影響附近居民,只好退到場外繼續。」在旁的教練區穎良亦慨嘆,七年來不斷爭取增加練習時數,但苦無進展。從事市場營銷的他,與正職為水電工程師的雷宇聰教練,分別是香港男子棒球隊前任及現役隊員,於過去八年及六年間均擔任女子棒球隊教練(共有三名教練),「拿的只是車馬費,我們都是談夢想、不計錢的瘋子。」
瘋子中,還有區潔儀。於加拿大修畢工程學後回港的她, 為了全情投入棒球練習和推廣活動,二〇一〇年毅然離開從事了八年的公營機構資訊科技部經理一職,自降成為外國機構的電腦技術員。「過往一班隊員不斷義務租借練習場地、編排操練日程、計算支出,十多年前,每人起碼年擲四千元購器材、請教練、買制服、租場地,還未包括出國比賽費用。有幸我們的世界排名日漸提升,政府的資助才稍增。」就如二〇一〇年,隊員赴委內瑞拉參加世界盃女子棒球賽,機票便獲一半資助。但採訪當日,五十多名男女球員仍要自費二千五百元聘請外國精英教進修班。為吸納更多棒球精英,區潔儀及卓莞爾四年前索性在太子一帶「企街」,派發自己設計及印製的棒球興趣班宣傳單張。「竟然吸引了逾百名年輕人報名,即使康文署僅資助兩名教練的費用,一班姊妹仍仗義襄教。」

血濺球場 進修續夢

兩人現已三十來歲,今年九月更一同入讀香港中文大學的Sports Medicine and Health Science博士課程,為退役後的教練生活做準備,學習傷患預防及處理知識。對曾於比賽中與死神擦「腿」而過的卓莞爾,似乎別具意義。「現在還會憶起四年前在委內瑞拉苦拼荷蘭隊時,腿部誤中流彈的劇痛。當時如果踎低或多行一步,就已不在人世了。」然而,受傷卻激起她及隊友的士氣,成功於上月於日本舉行的比賽中,擊敗宿敵荷蘭。把兩位難倒的,反而是眼下一星期三次的博士課程,小妮子都笑言聽得一頭霧水,得請當醫生的隊員補課。「球場讓我們回到青春少艾時,尋回一種『我就是要這樣』的熱血。」說着,二人已灑脫地戴起帽子,執起手套直往烈日處奔。

自費赴日磨練球技

二十世紀初,棒球始在日本盛行,至今成為繼相撲後的第二大體育國技,棒球隊的世界排名僅次於美國。2009年夏天,二人就自費遠赴全國學界棒球冠軍、孕育出不少國家隊隊員的日本尚美學園大學,隨該校校隊進行為期10天的訓練。
兩人隨校隊進行每天課後及周六全天的集訓。對當地球員入場及離場時均會向着球場鞠躬致謝、集訓後會用耙子還原沙地、逐一清潔棒球等文化印象深刻。現在,兩人每年亦會赴日切磋球技至少一次。

世界排名躍居第九

世界盃女子棒球賽是由國際棒球總會主辦的國際女子棒球賽事,2004年在加拿大首辦,每兩年舉辦一次,取代2005年停辦的世界棒球大賽。日本至今四奪冠軍,美國緊隨其後。今年,香港雖在八支隊伍中排名尾二,但是國際排名則由上年包尾的第13位升至第9位。

比賽期間誤中流彈

2010年,香港女子棒球隊正在委內瑞拉參加世界盃女子棒球賽。在第二場分組賽硬碰荷蘭時,卓莞爾突然倒地,隊員趕上後發現其左腿有個血洞。送院證實一顆直徑9毫米的子彈由小腿骨向下直至腳眼,幸而只是傷及肌肉,手術後並無大礙。原來當時賽場附近貧民區正爆發槍戰,流彈射進場區誤傷了她。日本球隊得知消息後,縱然正身處其他省分比賽,亦託工作人員送上一件寫滿慰問語句的隊衣。

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