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2014年12月23日

Big Spender:細嚼慢嚐 法式優雅

一場聖誕盛宴,對法國人來說,從不止於美酒佳餚。
不但要讓客人留下深刻印象,杯盤容器的挑選、花藝擺設的配搭,就連食物色彩都一絲不苟,因為餐桌更是生活美學的具體表現。
所以,一刀一叉一杯一碟,法國人都會深思熟慮,因為每次宴客,由餐布到燭台,都是個人品味的審判。
唯一堅持的,是餐具背後總記載着一代傳一代的故事,當中有悲有喜、有笑有淚。
到法國家庭作一次客,就會明白,細嚼慢嚐、認真對待餐桌佈置,是他們與生俱來的生活態度。
記者:李 莉
攝影:林栢鈞

汽車一直往南灣方向駛去。這是居港10年的法國人Catherine Soulas-Baron的家,剛打開門,我便忍不住嘩的一聲由衷讚嘆。視線凝在飯廳一角。只因餐桌的佈置,以至白壁上以雲杉枝葉做的聖誕花環及裝飾,就跟外國家居雜誌上看到的不相伯仲,不,應是更高貴更優雅。在一室松樹香氣下,正式開始我的法國餐桌禮儀班。
甫坐下,Catherine便緊張地指着那個在正統法國餐桌上很少出現的水晶刀座,它的出現是要告訴客人:抱歉了,因為沒有人可以幫忙換刀叉,所以這頓飯要麻煩你每次用完刀子後把其放回刀座,保持刀子乾淨之餘,也不會沾污那張用了兩代的白色印花枱布。Catherine及她的朋友都很重視每頓飯的餐桌佈置,因為餐桌上留下的是家人或好友最甜蜜美好的時光。

餐具原是代代相傳的禮物

「祖母從小便教我珍惜每道美食,還有每件餐具。」因為餐具不單是餐具,還是一代傳一代的禮物。Catherine收藏了許多刀叉碗碟,「有些是朋友送的,有些是在某個節日買給自己的禮物,但更多是上百年的古董,都是我家族或丈夫家族留下來的。」Catherine手持一對在祖母的祖母時代已開始使用的純銀刀叉,她一直珍而重之,每次宴客都會以之招待朋友,「每次拿上手,就會回憶起小時候在波爾多的生活,想起一家人吃飯的種種趣事。」發亮的刀身是幾代人一直好好保存的成果,當然亦因手工質素極高,才能保持歷久常新。「我也會把它留給女兒做嫁妝。」Catherine優雅的笑了笑。此時,她拿出香檳,閒話家常中,訴說她為何會做法國餐桌禮儀的工作。

開班授徒 拉近文化差異

那年她47歲,在巴黎做了25年律師,因為另一半要來香港工作,厭倦了當律師的她決定跟隨先生。初來埗到,發現中西文化的差異要比想像中多,誤會經常發生,令她不能完全投入這裏的生活。「一開始真的很不習慣,出外吃飯也好、陪先生工作應酬也好,驚覺亞洲人對吃的要求,原來太表面。」Catherine說到中國朋友家吃飯,滿漢全席似的山珍海味,反而令她無從入手。「我們吃飯,吃味道也吃氣氛,更重要是應有的禮儀。」有些事情不必解釋太多,大家自會明白。
於是,慢慢適應香港生活的同時,她開始構思開設餐桌禮儀學校。「文化太抽象,禮儀卻是一講就明的簡單道理,我希望大家認識法國人在餐桌上的不同禮儀後,溝通會更順暢。」當然,她暫時只與不同公司合作,沒有一間真正的學校,不過,有興趣的人卻出奇地多。最近,她還跟於澳門開花店的好友Carole Dalavelle合作,希望向香港及內地人一併分享法式餐桌佈置。「我們重視用餐的過程,一個賞心悅目的擺設及佈置,代表對客人對自己的尊重,吃起來也更起勁,連食物也變得更美味。」
此時,我們拿起以水晶杯盛載的香檳,忽然想起家中那張雜亂無章的餐桌,永遠放滿一堆堆早已記不起是甚麼的雜物,恍然大悟。為何小孩子吃飯總是心不在焉?為甚麼胃口總是不好?或許,是我一直忽略了餐桌上的動人畫面吧!

松樹枯掉以後

枯掉的松樹葉,味道仍然清香,Carole建議大家找一個小布袋,放入一把針葉,把袋口索起或縫好,便是最天然的香囊。放進抽屜,效果跟薰衣草如出一轍,比臭丸來得健康,而且氣味亦可維持一個月左右。

優雅是用單色煉成的

「小時候,我喜歡甚麼都七彩繽紛,所以總希望將聖誕樹弄成五顏六色,不過現在長大了,反而鍾情簡約,發現用一兩種顏色作主調來得更優雅。」於上環開古董店的Elvire說的正是一般法國人的信念。「單色從不等於單調!」花藝設計師Carole強調,在法國,聖誕樹及聖誕花藝佈置一般以一兩種顏色作基調,例如今次她選擇白色和金色,希望營造elegant的感覺。「如果想classic一點,可以用紅色及銀色來襯托樹的綠,感覺更溫暖熱鬧。」
揀好顏色,Carole才會選擇哪種顏色的花朵,例如這次她以荷蘭的大牡丹配南非的小玫瑰,全是白色的,配襯噴上人造雪的松樹,散發一種淡雅與高貴,叫人百看不厭。很多人喜歡在聖誕樹及花環纏上很多絲帶或蝴蝶結,「我自己不太欣賞,如果真的想加蝴蝶,單色之外,亦要盡量揀體積小的,小的才高貴。」Carole一再強調,mono colour才是通往法式優雅的不二法門!

法國人的聖誕大餐

聖誕節對法國來說意義重大,但他們九成以上都是留在家裏過節,和至愛親友吃親手做的聖誕大餐。Catherine這天也為我炮製了傳統的聖誕美食,雖然樹頭蛋糕是買回來的,卻買了她認為是全港做得最好的,看來冷漠的法國人,其實內熱外冷。

頭盤:自家製鴨肝醬

主菜:烤鴨伴粟子及西芹薯茸

甜品:港島香格里拉樹頭蛋糕

餐桌佈置連花藝工作坊 $12,000起
查詢: http://www.lesavoirvivre.hk

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