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2019年05月18日

【人事音書】為什麼第一部港產片拍《莊子試妻》? - 余家強

(左)黎民偉,《莊子試妻》劇照,網上圖片

1913年,香港華美公司出品《莊子試妻》,是為首部港產片。由哥哥黎北海執導及兼任男主角,弟弟黎民偉編劇及反串女主角,黎民偉太太嚴珊珊演女配角。

以上,近年被舊事重提過很多次了,因為黎家有孫女光耀門楣。黎北海、黎民偉和嚴珊珊分別是黎姿的伯祖父、爺爺和嫡祖母。我想談的是,為什麼開山之作會揀中這題材?它究竟什麼內容?

「莊子試妻」見於明朝短篇小說集《今古奇觀》。我在《蘋果》寫過,《今古奇觀》的編排含有密碼。百行孝為先,所以第一卷是《三孝廉讓產立高名》;孝之後是義,所以第二卷是《兩縣令競義婚孤女》;炫富最可恥,所以第四十卷是《逞多財白丁橫帶》包尾。那麼中間講什麼?中述人倫,所以第二十卷是《莊子休鼓盆成大道》。

哲學家莊子(約公元前369-286)名周,字子休。故事的原形很豁達:莊妻死了,朋友惠施來弔喪,鰥夫莊子卻拿盆當鼓拍着唱歌,講出一番:「形變而有生,今又變而有之死,是相與為春夏秋冬四時行也。」(見《莊子.至樂)的大道理。但如此哲學化,莫說現代人,古人都悶騷啦,明朝小說遂搞出通俗版:

莊子通曉仙法,某天見一個寡婦在墓前不斷撥扇,原來寡婦丈夫臨終笑她不待墓土乾透即會改嫁,少婦不服氣卻又心急,便撥扇加速泥乾。莊子哈哈大笑,發功助她,寡婦馬上歡天喜地去辦婚事。莊子回家告訴妻子,妻子嗤之以鼻:「換轉我,寧願孤獨終老。」莊子又是大笑。不久,莊子暴病身亡。莊妻守着靈柩未葬。晚上便有個貴公子來借宿,姣婆遇着脂粉客,情投意合之際,貴公子忽然昏迷,據聞要吃剛死者的腦髓才可醫治,莊妻二話不說拿斧頭劈開亡夫棺材……

然後你懂的──貴公子由莊子幻化出來,莊妻眼見老公復活現身,驚羞交集,愧對承諾,當即懸樑自盡。莊子在妻屍旁敲盆唱歌,悟出大道。

明顯偏離哲學原意,卻易懂得多了,就是白髮齊眉轉頭空,勸人別執着於夫妻之愛。雖然純粹站在大男人主義看事情,畢竟頗為警世。

《莊子試妻》便據此而拍。東方荷里活如今褪色,驀然回首,它改編經典,通俗化,湊齊幽默、玄幻、倫理、男歡女愛(當年民風保守靠黎爺爺反串)等元素,高潮驚慄陰森,少婦夜半劈棺再自殺,結局大逆轉,言之有物,雖然技術和器材粗糙,但計算準確,一百年來,港產片以至全球成功電影,仍不脫此範疇,劇本放在今天也不輸蝕。

前人胼手胝足,盤古初開已經奠定商業性與啟發性並重這不敗法則;後人莫要自high或自卑,走上歪路。

(隔星期六刊登)

余家強
電郵 :
yuekakeung@gmail.com

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