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2004年03月10日

總數 - 古德明

Atotalof20peopleis/arenotfeelingwell(共二十人感到不適)這一句,動詞應用is還是are?
答案應是are。
Totalof和numberof用法相同。Anumber、atotal之後都用複數形式動詞,thenumber、thetotal之後則用單數,例如:(1)AlargenumberofnewspapersinHongKongareindirectlycontrolledbythecommunists(香港很多報紙都間接受共產黨控制)。(2)Thenumberofpeoplepresentwasthirty(出席者有三十人)。(3)Atotalof30peopleareexpectedtoturnup(估計會有三十人到場)。(4)Thetotaloffourandeightistwelve(四和八加起來是十二)。
上述原則,不少英語國家的人都未能掌握。CambridgeInternationalDictionaryofEnglishnumber條下例句就誤用了was:Atotalof21horseswasenteredfortherace(參賽馬匹共二十一隻)。第四版LongmanDictionaryofContemporaryEnglish則沒有錯:Atotalof13meetingswereheldtodiscusstheissue(這個問題共開了十三次會議討論)。
留意atotalof這三字用於句中,一般可以略去,例如Thereareontheshelfatotalof200books(架上有二百本書)一語,atotalof無非贅詞;但是,由於英文忌用阿拉伯數字起句,atotalof常見用於句前,例如:Atotalof200booksareontheshelf。這一句的atotalof假如略去,就應改為Twohundredbooksareontheshelf。

古德明

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