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2010年02月03日

要用連字號嗎? - 古德明

問:Kick-off和kickoff有沒有分別?為什麼Teacher-of-the-YearAward(是年傑出教師獎)用了連字號(hyphen),BestActorAward(最佳演員獎)卻不用?
答:Kick-off和kickoff都是名詞,指「開球」或「(活動)開始」,用法沒有不同,例如:Thekickoff/kick-offofthefootballmatchwasattwoo'clock(足球比賽在兩點鐘開始)。這個複合字(compoundword)有些字典用連字號,有些則不用,但現代英文多把複合字的連字號略去,例如從前的week-end(週末)、break-through(突破)、tea-pot(茶壺)、co-operation(合作)等,今天都不用連字號了。Kick-off將來應該也會統一作kickoff。
不過,father-in-law(岳父、公公)、merry-go-round(旋轉木馬)等多字合成的常用詞,以及foul-mouthed(言語粗鄙的)、heavy-handed(暴虐的)等兩字合成以ed作結的形容詞,一般仍保留連字號。此外,有些複合字的連字號也不可省略,否則會引起誤會,例如co-op(合作社)、re-creation(改造)、re-cover(更換封面、傘面等)和coop(雞籠等)、recreation(娛樂)、recover(尋回、痊癒)等不同。
至於Teacher-of-the-YearAward,寫作TeacheroftheYearAward也絕對可以。連字號用法往往沒有嚴格規律可循,所以牛津大學出版社一本內部用排印手冊說:Ifyoutakehyphensseriouslyyouwillsurelygomad(對連字號太過認真的話,你一定會發神經)。
【代郵】啟章先生:竊以為四十歲生日一過,應已是「四十歲以上」,故「四十歲以上」可包括一般所謂四十歲。

古德明

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