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2012年05月07日

了無所知 - 古德明

Inthe1840sagoodmanyso-called"nativeAmericans"feltmenacedbytheinfluxofIrishandGermanimmigrants,mostofwhomwereCatholicandpoor.Theyformedasecretsociety,swearingtovoteonlyforAmerican-bornProtestantsandtoopposetheCatholicChurch.Ifaskedaboutthepoliticsoftheirorder,membersuniformlyanswered,"Iknownothing."HencetheywerecalledtheKnow-Nothings.OrganisednationallyastheAmericanPartyin1854,theybecamequitepowerful.
Alarmedbythisfloodofbigotry.AbrahamLincolnwrote,"Asanation,webeganbydeclaringthat'allmenarecreatedequal'.WhentheKnow-Nothingsobtaincontrol,itwillread:'AllmenarecreatedequalexceptNegroes,andforeigners,andCatholics.'"TheAmericanPartyrapidlywitheredaway.
一八四零年代,大量愛爾蘭和德國人移居美國,其中多數是貧困的天主教徒。很多所謂「土生美國人」擔心受到影響,就成立一個秘密社團,誓言只投票給土生基督徒,並反對天主教。問到他們這個社團的政見,他們一律以「我了無所知」為言,大家因此就叫他們做「了無所知」。一八五四年,他們組成「美國人黨」,黨員遍全國,勢力漸盛。
亞伯拉罕.林肯為這股偏執風氣感到憂慮,撰文說:「我們這個民族最初宣布『天生人人平等』,但那些了無所知黨人一旦掌權,這宣言就得改為『天生人人平等,除了黑人,以及外國人,以及天主教徒。』」美國人黨不久就轉衰微。

古德明

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