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2012年08月11日

越來越少、他的誠信 - 古德明

問:Fewerandfewer和lessandless有分別嗎?字典只有lessandless,然則fewerandfewer是不是新詞語?
答:任何比較級副詞(adverb)或形容詞,即comparative,都可用and接連,表示「越來越……」,例如:(1)Theraingotheavierandheavier(雨越下越大)。(2)Thegovernmentislyingmoreandmoreshamelessly(政府說謊,說得越來越無恥)。Lessandless見於詞典,只是因為較常用;fewerandfewer可不是新興詞語。
至於二詞的分別,當然是fewerandfewer所指的人或事物可數(countable),lessandless所指的則不可數(uncountable),例如:(1)Therearelessandlessdonors(捐贈者越來越少)。(2)Lessandlessmoneyisleft(剩下的錢越來越少)。
近年來,fewer、fewest往往被less、least取代,例如超級市場「購物不多於五件」付款櫃臺寫的是FiveItemsorLess;「候選人之中,他得票最少」的報道是Hehadtheleastvotesofallthecandidates。不過,這用法至今都不算正規,那less和least仍應改正為fewer和fewest。
問:報紙說,行政長官梁振英堅稱其住所有非法建築,不等於其誠信有問題:Heinsistedthatthiscouldnotbecountedashimhavingacredibilityproblem。Himhaving是不是應改為hishaving?
答:Hishaving當然正確,但說來拗口,一般會改說himhaving。謹再舉一例:Doyoumindme(=my)smoking?(介意我吸煙嗎?)

古德明

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