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2012年08月16日

《傲慢與偏見》的問題 - 古德明

問:《傲慢與偏見》第二十九回有以下兩句:(1)LadyCatherineverymuchobjectedtobekeptwaitingforherdinner(凱瑟琳夫人吃晚飯,最不喜歡要等候)。(2)Shewasnotusedtohaveherjudgementcontroverted(她發表意見,向來不慣受人反駁)。Objectto和beusedto之後,不是應用ing動詞的嗎?
答:這位讀者說得對。上述兩句,假如不是出於名作家之手,今天一定會視為錯誤,須改為objectedtobeingkeptwaiting以及wasnotusedtohaving等。
不過,《傲慢與偏見》是十九世紀初英國小說家奧斯汀的作品,而當時的文法和今天稍有不同。一九九三年版TheNewShorterOxfordEnglishDictionaryonHistoricalPrinciples(最新牛津英文字典節本:按文字史原則編篡)use條有以下注釋:「beusedto,todoing,(arch)todo」。換言之,beusedto之後用ing動詞,但舊式英文可用todo之類原形動詞(infinitive)。
至於objectto,請看一九八九年版Webster'sDictionaryofEnglishUsage(韋氏英文用法詞典):「Whatfollows"(object)to"maybeanoun,prououn,gerund,orinfinitive」。換言之,objectto之後可用名詞、代名詞、ing動詞或原形動詞。不過,二十世紀初著名英文學者福勒(HenryWatsonFowler)ADictionaryofModernEnglishUsage(現代英文用法詞典)object條下指出,今天不應用原形動詞:「Theinfinitiveconstructionisdeprecatedandthegerundrecommended」。
讀者詢問有關英語問題:mailto:appledailykoo@gmail.com或傳真:27420542

古德明

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