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2016年01月15日

出生日期、a lot和動詞 - 古德明

問:以下一句,date of birth之前為什麼不加the?──The names of the students are arranged in chronological order by date of birth(學生的名字,按出生日期的先後排列)。
答:這一句的date of birth不冠以the,是因為所言出生日期是泛指。請看以下對話:"What information does the form require?" "Date of birth, place of birth, last known address, and maiden name."(「表格要填上什麼資料?」「出生日期,出生地點,已知的最後住址,以及嫁前姓氏。」)第二句的date of birth、place of birth等,都是泛指,所以一般不用the,雖然加the也不算錯。
但是,假如出生日期等不是泛指,而是專指某一類人,則會加the,例如:"What information does this school survey want to obtain?" "The date and place of birth of children born outside the country."(「這次學校調查,要搜集什麼資料?」「非本國出生孩子的出生日期和地點。」)
上述冠詞用法,文法書應不會提及。不成文的文法,須多讀英文書,自行領會,有時是很難解釋的。
問:以下一句,那個選擇正確?──A lot of people was/were wounded(很多人受傷)。
答:動詞應用單數還是複數,取決於a lot of或lots of之後的名詞是複數還是不可數(uncountable),例如:(1)A lot of /Lots of people were wounded。(2)A lot of/Lots of water was wasted(浪費了很多水)。

古德明

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