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2015年05月31日

凌晨3點的發明 - 徐緣

互聯網圖片

自拍神棍,已流行到一個氾濫地步,每到人多的遊客區,總是棍影幢幢。全球不少博物館已嚴令限棍,慎防大家為了拍攝自覺珍貴的相片,而損壞舉世認為珍貴的展品。各類變種神棍也應運而生,有能伸到兩層樓高的如意棒神棍,製造另類航拍效果,這能避免航拍飛機失控的風險,但超長自拍棍絕不容易操控,除非你是經常拿着釣魚竿的釣魚好手;我也見過有極盡騎呢的「自拍神手」,就是棍子部份變成一隻假手,拿着此神器自拍,就像拖着另一個人,盡顯自拍的孤獨。
美國Pizza Hut就這個濫棍現象,拍了一條在網絡瘋傳的仿公共教育搞笑宣傳片,叫人提防棍害。片中提到人們現在無棍不歡,低估了自拍棍的使用風險,而且為了在人多的派對中增大拍攝角度,對棍長要求越來越高,在室內舞機弄棍,隨時釀成家居意外。這條無厘頭宣傳片圍繞自拍神棍,但中段訪問一Pizza外賣仔,說現在派對越來越多人,需要更長神棍,亦需要訂更大個薄餅,言語中提及Pizza Hut的兩英尺特大新品。神棍與薄餅兩樣東西看似風馬牛不相及,但品牌發言人 Doug Terfehr卻能道出兩者另一關係:「新產品大到一手攞唔晒,若果你想拎住嚟自拍,就要一支更長嘅神棍。」
最近BBC訪問了自拍神棍的發明人──日本Minolta相機的前工程師上田宏。他在80年代與家人同遊羅浮宮時,曾找一小孩幫忙拍家庭照而遭盜去相機,自此不敢再假手於人,而為不能拍下全家福而苦惱。上田宏為此設計出第一支自拍神棍,並在相機鏡頭旁加一塊小鏡,讓自己看清楚相片構圖。他早於1983年已為這設計申請專利,但礙於當時自拍並不流行,第一代神棍經營慘淡,到2003年專利到期,上田宏在今天這個濫棍世代,沒有因為自己發明的普及而分到一杯羹。他在訪問中提及自己為300個發明申請了專利,當中總有一些遠走在時代之先,上田宏為這類項目給出一個有趣的名字,叫「凌晨3點的發明」。這個名稱改得過癮,一睇便明,凌晨3點,亦即「早得滯」,有市場都未瞓醒的寓意。
世界上有好多聰明人,帶動傑出的發明,比同時代的人走前很多步,但就是因為「早得滯」,與當時人類的習慣未能配合,或那時空的科技造就不了產品應用的配套,而被歷史毫不留情地遺忘。
遠在MP3播放器及iPod普及之前,英國人Kane Kramer便在1979年發明了袋裝袖珍數碼音樂播放器,當時最早的模型只有8M的容量,僅能播放三分半鐘音樂。Kramer在1981年為自己的發明申請專利,但其後因找不到資金更新專利的延續,讓發明進入了公有領域。直至2007年蘋果公司因與Burst.com就iPod的專利權打官司,蘋果才請他出山講解其「凌晨3點的發明」,並美其名為iPod之父,以證Burst.com並無相關技術發明專利。此舉讓Kramer聲名大噪,但還是未能讓他分享到自己發明的經濟成果。
聰明絕頂創意爆燈,但發明次次踏正凌晨3點,或能贏得傑出發明家的美譽,卻可以賺不到半點金錢回報。將精神放在把握時機,順應市場需求及趨勢,把別人的發明發揚光大,反而更見錢途。31歲的美國人Jacqueline Verdier,於2014年頭到香港旅遊,第一次見識到自拍神棍,她覺得這個產品大有可為,回美國後決定將神棍變成自己的生意,遂積極四處採購不同款式的自拍神器,逐一測試其品質與耐用性,找到可信賴的供應商後,冠上自家品牌,再推出SelfieOnAStick.com網頁,專賣自家神棍。
Verdier在紐約曼哈頓區搞了約10場產品試用活動,既讓更多人接觸這玩意,亦有效收集大眾對產品的意見並作改善。其後得到當地百貨公司Nordstrom邀請,把產品放到它們的假日特賣店展銷,從而吸引到傳媒報導,生意越做越旺。而透過《紐約時報》一篇文章把自拍神棍判定為2014年最火熱假日禮品,銷量就更加一發不可收拾。
其實Selfie On A Stick面世之前,已有不少其他美國公司在售賣自拍神棍,其中一個名為Quik Pod的產品,其創製人Wayne Fromm在2006年左右已推出市場,並一直在各大小展銷會及電視台作介紹,可惜生意麻麻,Fromm在受訪時一語道破箇中原因:「Selfie𠵱個字,喺2006年並唔存在。」
一個產品的熱銷,往往借助潮流而催生,勝利者未必擁有最高的技術,卻可憑巧妙的乘風食勢搶佔市場。Quik Pod存在於市場好一段時間,在Selfie潮流逐漸成形時正是大好機會,但卻被後至的網上小公司Selfie On A Stick搶了風頭,原因就是後者定位清晰,名字改得簡單直接,容易入腦。Selfie在2013年被牛津字典訂為「Word of the Year」,一時之間變成無人不曉的一個字,在這個字後加上On A Stick,大眾自能領會,Quik Pod這個名字看似更有型有高科技,但就是串聯不到Selfie這個市場熱字。
這個故事告訴我們,即使沒有發明家的頭腦與技術,單靠把握市場脈絡作快速反應,乘勢作適當營銷配合,在中午12點應用凌晨3點的發明,也可闖出一片天,搵到飯食。不過,在夜闌人靜的凌晨時分得出源於自己的發明,那份孤高但滿足的榮耀感,相信是金錢也無法衡量的。

作者財經版昔日文章: http://hk.apple.nextmedia.com/author/index/16633517

徐緣

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