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2008年02月11日
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鼠的傳人 - 李怡

初一拙文曾說我有一個解不開的謎團,就是古人何以把鼠這種讓人厭惡的動物,列為十二生肖之首。
這幾天看了不少有關的說法,倒可一記。
一個是說軒轅黃帝要挑選十二種動物掌管時間,於是舉行了一次動物賽跑,牛跑得最快,可是老鼠蹦到牛背上,到終點時,鼠再一跳,搶先過終點,得第一,故列為十二生肖之首。
另一說法指玉皇大帝選十二種動物做生肖,原說牛最大,就由牛領頭做第一生肖吧。但鼠與牛到了人間,牛走過人們身旁,人們都說牛真壯,卻沒有人說真大。這時,狡猾的老鼠跳上牛背,兩腳直立,人們驚呼:「呀,這隻老鼠真大!」於是老鼠就做了第一生肖。
較可靠的說法,是說一天十二個時辰中,開始的子時,即晚上十一點到凌晨一點,這個時辰老鼠最活躍,所以子時就與鼠相配,子時又稱「鼠時」,並在十二地支中居首。
更可靠的說法,是宋人把十二地支分為陰性和陽性兩種,屬相中的奇數(單數)為陽,偶數(雙數)為陰。各種動物中以足爪的奇數者屬陽性,足爪為偶數者屬陰性。虎、龍、猴、狗都有五趾,馬是單蹄,所以都是陽性。牛、兔、羊、雞、豬都是四爪,屬陰性。蛇無足,但舌分兩岔,也算陰性。但鼠是例外,它前足四趾,後足五趾,介乎陰陽之間,符合子時陰陽兼具的特點,正好與「子」相配。
吾友梁冬有妙論,他說炎黃子孫不是龍的傳人,更準確地應說是鼠的傳人,原因之一是以數量(而不是質量)取勝,之二是在種種惡劣環境下也能生存。其實,還有第三,就是鼠的靈活,狡獪,和不陰不陽、亦陰亦陽、半陰不陽的特質,也符合鼠的傳人的民族性。

李怡

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