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2009年12月02日

一隻貓咪的啟示 - 李怡

有一隻貓能預知人的生死。這不是小說,而是真有其事。兩年前的電視新聞有報導,不過新近就出了本書,書名叫《預知生死的貓》。寫書的正是見證了這隻貓的活動的醫生DavidDosa。
地點在美國羅德島州的史提爾安養復健中心的三樓,那裏住着四十一名年老並已重度失智的病人。另外,還有兩隻貓、一隻兔子和幾隻小鳥。小動物生氣活潑,安撫了病患和家屬焦慮的心情,也讓這裏增添幾分「家」的溫馨。
不知從什麼時候開始,兩隻貓當中的一隻毛色黑白交錯的奧斯卡,屢屢在醫護人員發現哪個病人狀況有異之前,悄悄跳上病床,默默陪伴病人和家屬度過最後的時刻,宛如溫馨的守護天使。有些沒有家人的孤獨病人,就只有奧斯卡陪伴。奧斯卡靜靜地在垂死者身邊依偎,讓病者心緒變得安寧。
奧斯卡漸漸成為安養中心裏備受倚重的另類「預警系統」。好幾次,醫護人員發現奧斯卡跳上某病患者的病榻,就及時通知家屬趕來,家屬對於摯愛親人臨終前有貓咪相伴,深感欣慰。
為什麼奧斯卡有這種特異功能呢?有人認為是來自貓的特殊的嗅覺。但為什麼別的貓又不具這種功能呢?這恐怕只能歸結為奧斯卡在安養中心漸漸產生出來的對人的感情。牠是一名員工收養的流浪貓,牠在這裏得到安頓,牠目睹整個安養中心每天發生的事──醫護人員照顧病患,家屬探訪,病患孤獨,一個個人生命老去而消逝……。牠在病患瀕死前感受到病者需要陪伴,需要依偎,於是牠跳上病榻,陪着垂死者的心靈走向死亡的幽谷。重度失智的人也許什麼都記不得了,但他會明白有生命陪伴在側多麼重要。
這是奧斯卡對人類的溫暖啟示。

李怡

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