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2018年01月27日

請陶傑先生向讀者道歉 - 王偉雄

美聯社

報章副刊的專欄文章供讀者消閒,有些作者天天寫,甚或一日數篇,不可能像寫學術論文那麼嚴謹,間中筆下出錯,如果只是小錯,不影響文章主旨,讀者大多不會苛責。然而,即使只是消閒文章,還是有文責的;報刊專欄,文責是作者自負,但負與不負,分別在哪裏呢?有一個情況是清楚的:如果文章內容引起法律訴訟,例如被告誹謗,作者就要承擔法律責任。然而,除此之外,所謂文責自負,是否不過說一聲「文責自負」,沒有甚麼後果可言?
道理上不是,否則就談不上「責」了。撇開法律訴訟,如果作者自負文責,當文章內容嚴重失實,被讀者公開指出,作者便應該認錯,還有責任向讀者道歉。我說的是「嚴重失實」,不是那些孔子之言當作孟子說的、Eugene Ionesco誤為Eugene O'Neill等小錯,而是文章的主要論據根本不符事實,甚至是無中生有。今天我就以《蘋果日報》讀者的身份,要求專欄作者陶傑先生為他在 2018年1月19日發表的〈為什麼川普囂張〉向讀者道歉,因為此文失實之嚴重,已到了蔑視讀者的地步。
〈為什麼川普囂張〉的主旨已見於標題,就是解釋美國總統川普(我慣用「特朗普」,這次遷就引文,改用「川普」)何以如此囂張。當然,陶先生不失本色,順便諷刺了一下「精英知識份子」脫離現實。他的主要論據是「川普就任總統一周年,美國中西部民意,對川普支持更強,而不是減弱」,可是,絕大部份可以查究的資料都是這個聲稱的反證;就算是親川普的傳媒Fox News在去年十月底做的調查,也顯示川普的民意支持度持續下降,連他的核心支持者對他的支持也減弱了。陶文的重點是美國中西部,尤其強調密蘇里州,但根據以準確著稱的民調網站FiveThirtyEight去年九月的資料,川普的支持度在中西部同樣是在減弱,密蘇里州也不例外。
陶先生繪聲繪影描述的「密蘇里州有一個產煤區,叫做布卡南」,可說是全文最蔑視讀者之處,因為這個產煤區根本不存在;密蘇里州有個Buchanan County,但那裏沒有煤礦。此外,密蘇里州的煤礦業早已式微,全州只剩下一個活躍的煤礦,產煤低於全國用量的1%(見U.S. Energy Information Administration網站)。
陶先生說川普任總統「一年來美國國內煤礦產量增加百分之百,礦工職位增加了一千」,美國煤礦工人數以萬計,假如礦工職位只增加了一千,產煤量又怎可能增加百分之百那麼多?稍有學識及稍為用心寫作的人都不會寫出這樣的句子。川普愛誇張以邀功,他在去年十月底發的一條tweet,也不過說美國產煤量在他治下增加了7.8%,連百分之十也沒有,陶文那「百分之百」才真是誇張得離譜。陶先生這篇文章歌頌川普令美國的煤礦業復甦,對比美國《財富》(Fortune)雜誌去年十一月一篇題為"The Future of Coal Remains Bleak One Year After Trump's Election"的文章,前者膚淺失實,後者深入可靠,分別一目了然。
陶文短短數百字,還有其他失實之處,但篇幅所限,我只能多舉一例:「奧巴馬時期,維珍尼亞州的煤礦職位由四百六十七個,遞減到三百零三個」,上網一查,便可知維珍尼亞州的煤礦職位是以千計的(在2013年約有4,500個職位),陶先生將千縮小為百,筆下變戲法的本領真強。
以往有人指出陶傑先生文章的錯誤,總有他的忠實讀者支持他,說那些錯誤無關宏旨,是批評者不懂欣賞陶先生的文風而已;〈為什麼川普囂張〉的嚴重錯誤卻都是有關該文主旨的,簡直當讀者是傻瓜。我寫這篇文章,除了因為接受不了被當傻瓜,還希望藉此稍為刺激專欄作者反思文責的問題;就算只是寫消閒文字,嬉笑怒罵,也絕不應該罔顧事實,對嗎?如果陶傑先生心目中還有「文責」二字,請承認錯誤,並向讀者道歉。

王偉雄

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