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2018年08月26日

雀仔威萬歲 - 蔡瀾

插圖:MEILO SO

和天下老饗最後都會愛上一碗越南牛肉河一樣,世界上的酒徒終歸不約而同地選喝威士忌。
累積多年來喝威士忌的經驗,當你問我那一瓶最好喝,我的答案是麥卡倫的雪莉桶三十多年,藍色貼紙,金色的字,被威士忌酒聖米高·傑遜Michael Jackson評為九十五分。最近在酒商處看到,在當今的二○一八年,已賣到七萬港幣一瓶。
已不再生產,代之的是三十年雪莉桶的白色貼紙三十年,價格雖低了許多,但味道大不如藍色金字者。
當然也有更老的,像麥卡倫一九四八和一九四六,得九十六分,但在市場上幾乎買不到,最近拍賣的兩瓶六十年麥卡倫,已要兩百萬美金,是個世界紀錄。
我一向覺得價值超過現實的酒,如果飲者又不懂得欣賞,買來炫耀的話,還是免了。
麥卡倫看準市場,也推出了各種30 Years Old產品,打着好木桶Fine Oaks招牌,賣得很貴,國內人士一看到年份,就不管三七二十一地購入,其實他們所謂的好木桶,只是一些浸過美國波本威士忌的桶,談不上甚麼味道,在參觀這家廠時,嚮導指着一間巨大的新廠房說:「這是你們同胞貢獻的。」
近年大陸劉伶亦已流行喝威士忌了,甚麼牌子都買,也不管產地是海島或是高原,有些人還以為單一純麥芽威士忌是一種麥釀的呢。
好了,我們從基本談起,威士忌是一種烈酒的統稱,用穀物發酵蒸餾而成,如果用大麥的話,釀出的是啤酒,而將啤酒蒸餾後又蒸餾,到最後就變成無色無味,近於純酒精的液體,用它浸在木桶中,久了,就成為棕色的威士忌了。所以木桶的質地極為重要。而被公認為最好的威士忌,是浸過雪莉酒Sherry的木桶,日本人一早學習,所以他們的威士忌至今還是突出的。
為了得到雪莉木桶,蘇格蘭酒廠首先自己出錢,製造出來的木桶供應西班牙酒廠貯藏雪莉酒,用完之後才送回蘇格蘭浸威士忌。
年輕人那懂得分別,也沒有能力分別。我們都是從喝廉價威士忌開始的,自己的經驗,是在東京喝他們的Suntory Red,雙瓶裝,極便宜。當然不經木桶浸釀,加點色素進酒精罷了,談不上香醇二字,像要把你的喉嚨燃燒,但年輕人追求的也是這種刺激,好酒對他們來說是一種浪費。
接着,喝他們的四方瓶威士忌,日人稱之為「角瓶Kakubin」,價略高,然後進入喝「黑瓶」的年代,在銀座的酒吧中,已算是高級的了。
當年喝一瓶「尊尼走路Johnny Walker」,已是不得了,尤其是黑帶裝,再下去是喝百年籝,芝華士等,這是都是混合威士忌Blended Whiskey,從很多酒廠買來,調配成自己的牌子和味道。認識「單麥芽威士忌Single Malt Whiskey」是後來的事。由一個酒廠釀製,有時候還只浸在一個木桶中,絕不摻雜別的味道,這時,喝威士忌的學問,才剛開始。
國內年輕友人來港,要我推薦威士忌,我這個老頑童,便會遙指「雀仔威」了。
這個名字從何得來?是「鏞記」已故老闆甘健成取的。當年我們共飲,喝的都是這個牌子的威士忌,因為原廠「The Famous Grouse」的商標上畫着一隻松雞,這是雷鳥科的獵鳥,也是蘇格蘭的國鳥,而甘先生看見這隻小鳥,就不管三七二十一叫牠為「雀仔」了。
甘先生交遊廣闊,見到老友就請人喝酒,用這瓶港幣只要一百塊左右的酒,最為適合,而該酒廠有為客人印上自己名字的服務,甘先生就印了Kam Keng Sing名字的酒。為了紀念他,我家裏還藏了一瓶。
好喝嗎?威士忌一般加梳打喝,還有一個獨特的名字,叫為High Ball,別以為老劉伶才知道,當今已重新流行起來。
加了梳打的威士忌,很容易入口,而且雀仔威本身雖然也是調和威士忌,但也用雪莉木桶浸,淨飲已相當可口。雪莉是一種強化酒,把白蘭地加到白葡萄酒中製成。說也奇怪,味道還很像我們的紹興酒呢。雀仔威也有多種選擇,松雞是紅色羽毛,但也出黑色松雞的產品,更有Mellow Gold、Smoky Black,如要豪華一點,可買浸了十六年的白色雀仔牌子Snow Grouse 16 Years Vic Lee。
雖說用了雪莉桶浸過,味道還是不濃,我曾經用十六年雀仔威,再買一瓶雪莉酒,加那麼一點點進去,不加梳打淨飲,也真是可以和高價的麥卡倫匹比呢。
也不必小看雀仔威,它是一九八零年賣得最多的威士忌,也獲獎無數,至今被麥卡倫的母公司Edrington集團買入,同一集團還買了Highland Park。
不同階段的威士忌愛好者,喝不同價格的酒,一味求貴,一味只知愈多年的酒愈好的商品,是一個笨蛋。亂七八糟的酒桶浸出來的,就算浸過一百年,也是難喝。

蔡瀾

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