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2019年04月13日

在太空覓知音 - 郭梓祺

《Fantastic-Planet》圖片(互聯網)

美國天文學家薩根(Carl Sagan)曾說:「宇宙那麼大,若只有人類似乎浪費地方。」( "The universe is a pretty big place. If it's just us, seems like an awful waste of space." )沒外星生物,太空未免太空。七二年,薩根負責設計刻有裸體男女等圖像的鋁片 "Pioneer Plaque"送往太陽系,試圖跟外星生物打招呼。七七年夏天,他又主持了地球人送禮計劃,把兩隻十二吋唱片放在探測器「旅行者」射向太空,並附說明書,以及百多幅地球的圖像(先前的裸體男女遭人投訴,不能再用),看看能否借此瓶中信跟外星生物溝通。唱片由鍍了金的黄銅製造,名字便叫Voyager Golden Record。

金唱片在聯合國代表的開場白後,是五十五種人類語言的問候,始以蘇美爾語、古希臘文、葡萄牙文,然後是廣東話,一把女聲說:「各位好嘛,祝各位平安健康快樂。」中文的代表還有吳語、普通話和閩南話,內容稍有差別,普通話的一段略客套:「各位都好吧?我們都很想念你們,有空請到這來玩。」閩南話的最地道:「恁食飽未?有閒着來阮遮坐喔。」外星生物聽了或會笑笑回答:「食飽,有心。」英文則由薩根七歲的兒子說: "Hello from the children of planet Earth." 容或出於好意,語言學家Sheri Wells-Jensen卻質疑,若真有外星生物,他們又真有聽覺,不知會如何詮釋這不同語言的問候:怎知道是不同語言?怎肯定不在吵架?但傷知音稀,人際溝通尚且不易,何況星際交流,不禁想起電影《Arrival》和Ted Chiang原著小說的洞見。

問候之後是「地球的聲音」。有什麼聲音可代表地球?委員會選了大自然、鳥獸聲、機器聲等,從風聲雨聲到火車巴士聲,全碟已在goldenrecord.org,有興趣不妨易地而處,當自己是外星生物,先聽聽感受一下才查看謎底。這段錄音整體氣氛有種天地悠悠的蒼茫,最溫馨則是親吻聲,種種聲音人類一時也不易辨識,未知外星生物聽了是茫無頭緒還是感動落淚。

然後是音樂。一來就是巴哈的《布蘭登堡協奏曲》,美國代表想過Bob Dylan但最終用了Chuck Berry,另外許多是各國的民族音樂。華人代表是什麼?竟是古琴,管平湖彈《流水》。有意思的不是選擇古琴的品味,而是據我所知《流水》在琴曲的地位其實不高,尤其清代加入模擬流水聲「七十二滾拂」後的版本,有琴人就嫌張揚了些。但管先生是古琴名家,彈琴典雅純粹,他的《流水》黑膠轉錄版更是YouTube上數一數二的琴曲,很耐聽,而且不論有心無意,放在金唱片自有另一重意義:英文維基在每曲旁列出作者,巴哈和Chuck Berry底下的這位叫Bo Ya,伯牙是也。

《流水》不可能真由伯牙所作,但許多人都聽過他與鍾子期的故事,有不同版本。我喜歡《列子》的前半段:「伯牙善鼓琴,鍾子期善聽。」對稱的「善」點出這互相成就之難得。接着說「伯牙鼓琴,志在登高山。鍾子期曰:『善哉!峨峨兮若泰山』志在流水。鍾子期曰:『善哉!洋洋兮若江河!』伯牙所念,鍾子期必得之。」我喜歡《呂氏春秋》的結尾:「鍾子期死,伯牙破琴絕弦,終身不復鼓琴,以為世無足復為鼓琴者。」這個「足」是值得,在伯牙眼中,鍾子期以外的都是牛,何必枉彈。這就是知音。

四十多年後的今天,薩根早已過身,金唱片對他的一大意義,或是跟唱片的創意總監德魯彥(Ann Druyan)結為夫婦,後為電影《超時空接觸》(Contact)合寫大綱。此刻金唱片仍隨「旅行者一號」在太空寂靜漂浮,已離開太陽系,成為距地球最遠的人工物。地球上的伯牙,會在太空遇上鍾子期?

(隔星期六刊登)

郭梓祺
電郵 :
untunedsongs@gmail.com

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