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2008年10月01日

金融蝙蝠俠 - 陶傑

國際金融風暴,英美的投資銀行一家家倒閉,當初把遠景吹水得最動聽的,成為屍骸點心,一直深藏不露低調沉默的,今日反而是王者,英國的四大銀行是滙豐、萊斯、皇家蘇格蘭和柏克萊,美國海嘯,大西洋這岸會倖免?
然而一九九七年香港移交前,滙豐率先邁向國際,靜靜把HongKongBank改名為HSBC。十年來,滙豐刷新形象,以「全世界的銀行」(TheWorld'sBank)自居。金融風暴當前,銀行形象越美國,越令人沒有信心,滙豐當了全世界的銀行,反而像一隻蝙蝠:今天當禽鳥一族打敗仗,蝙蝠可以說自己是獸類,回歸亞洲,明天到野獸的行情不行了,就可以自居為禽類。滙豐今天的「定位」,又可以是一家「源自中國,發揚香港,立足亞洲」的銀行,沒有美國次按的重債,一早把一百七十億美元美國房貸的壞賬撇清。
只要滙豐這艘主力艦不出事,英國金融就保得住。萊斯一向龜縮,這次出手吞併了破產的HBOS,也為倫敦這座金融中心暗中鞏固了地基加了分。
皇家蘇格蘭銀行是蘇格蘭的金融龍頭。蘇格蘭人喜歡冒險,去年集資了五百六十億鎊收購業績沉滯的荷蘭ABN。收購行動正確,但出手太早,因為去年的泡沫價最貴。「皇蘇」的主席不是銀行家,讀化學出身,專業判斷始終差一點。
剩下來的就是柏克萊了。柏克萊沒有像皇家蘇格蘭銀行一樣向外吞併版圖,反而向外賣股,賣了百分之三給中國國家開發銀行,準備在中國拓展市場。中國人最崇洋,中國有錢,如果英國皇室是一家公司,叫中國的資金來買,為了民族尊嚴,中資也願意買下,把英國皇室控了股,然後叫英女皇為幾個北京大股東洗腳按摩。
你要面子,我把面子貴價賣給你──中資買進了負債的摩根史丹利和美國的黑石集團,還有聯想買進IBM的手提電腦。債務纍纍,把危機轉嫁亞洲,中國帶頭接貨,還有日本和新加坡,是一個變色換形象的辦法──中國外滙有一萬多億美金,龐大的水喉,市場都看到,紅色的救火車來了。
四大銀行都站住了,英國的金融沒有美國之嚴重。滙豐和柏克萊就不會擠提,一家擁有全世界,另一家有十三億人口做靠山。蝙蝠的寓言,小孩都聽過,都以為蝙蝠是很壞的動物,但蝙蝠俠呢?
最後,當禽獸都死光,牠不但還蟄伏在山洞裏倒掛着,當世界大亂,是蝙蝠俠來救你。

陶傑

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