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2012年01月25日

吹得就吹 - 陶傑

英國歷史學家費格森在新作「西方和世界」(TheWestandtheRest)裏記述:在一五○○年之前,明朝的中國比歐洲先進:印刷、瓷器、紡織、水力,樣樣比西方出色,但自此之後,西方趕上,中國走向衰落。
中國社會科學院的學者遊學英國,專門調查這個問題:「五百年來為何中國比不上西方」,回去北京,據說寫了一個報告,給費格森看:「最初我們以為你們的鎗炮比我們的強。然後,我們再研究,發現你們的政治制度比我們優越,是民主令你們船堅炮利。我們再研究,發現不對,是你們的市場經濟,激發了你們的民主制度,民主又改良鎗炮。但在過去二十年,我們又有了發現,你們比我們優勝,是因為你們的宗教。」
這段話,明眼人一看,並不是中國當權者的真心話,是寫來哄洋人開心的,目的是解除西方對中國的心防─看,連共黨中國都明白宗教之重要了,他們會容許基督教宣播的。
真相當然是不會。中國社科院有沒有跟費格森講過這種話,還是這個學者的杜撰,亦不可確知。但西方無神論的爭論很劇烈:英國兩大無神論者,一個名筆名嘴海澄思(ChrisHitchens),另一個杜瓊斯(RichardDawkins),一個聖誕前癌症逝世,另一個也患了重病。
這兩大健將都是羅素的隔世傳人,影響力甚廣,但因為處於劣勢,英國的教會開始反攻,英國人把所謂中國社科院的這段據說的「論證」,唬哄英國的知識界:看,連中共都承認西方宗教是文明的根本了,你們還不信?
即使是中國社科院講的,又如何?中國社科院一度信仰過馬列主義,判斷能力的紀錄相當一般。英國保守勢力看看不對,又抬出愛因斯坦。共產黨沒有公信力,愛因斯坦,你們可信了吧?愛因斯坦說:「人生的意義是什麼?了解和回答這個問題,就是宗教了。」(Toknowandtoanswerthequestion,'Whatisthemeaningofhumanlife?'istobereligious.)
這樣一衡量,就知道社科院那個報告是謠言了:思考人生的意義,就是飲食、購物、賺錢,這是中國人理解的人生全部意義。這是宗教嗎?英國人也太胡吹水了。

陶傑

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