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2019年12月24日

皇帝永遠是好的 - 陶傑

《猛龍過江》圖片(互聯網)

川普發動對中國貿易戰,西方盟友支持,因為都擁有共同的歷史記憶。

十八世紀中期,清國以天朝大國自居,覺得一切自足,對與國際往來不感興趣。

英國和荷蘭等商人若想與中國貿易,只能被圈住在廣州的十三行,而且不准攜「番婦」同住,也不得帶來子女。在十三行的活動只及當地珠江南岸,不得學習中文,也不准到東莞順德一帶探頭探腦。

其時英商以東印度公司為代表。東印度公司替前線英商出頭,支持英商嚴正要求中國取消歧視措施,若不准英商在廣州活動,則應在珠江口岸指定一區域,有如葡萄牙之澳門,讓英國商船囤貨,英商家眷可以安置居住。

這一切要求,符合人性,但當時兩廣總督福康安一概不理。廣州十三行又有兩廣政府派來的通使來監視。英商向中國提交任何要求,必須由通使經十三行上遞。

英商無法知道他們買到的中國貨來價是否合理,想出城找原供應商比對,但當地政府不想英商知道其中的貪污,限制英國人行動更苛。

有見及此,英商叫東印度公司在倫敦向外交部申報,認為:地方的中國官員這一切胡搞,遠在北京的乾隆皇帝不知道。中國的皇帝還是好的,只是資訊不通,不知道地方官吏包括兩廣總督的胡來。

此時,福康安想捧拍皇帝,告訴廣州英商:乾隆八十大壽在即,國家要大搞慶祝盛事,你們英國可以派一個代表團來祝壽,讓乾隆爺看了開心,覺得萬邦來朝,綽有面子。

但十三行的經理說:要派代表團可以,但我們對你們皇帝的面子不感興趣,一定要談開放通商的細節。福康安不再答話。

這樣就錯過了八十賀壽。消息傳到倫敦的東印度公司,董事局認為前線經理錯過了機會,應趕快補回。遂向外交部陳詞:以補賀乾隆皇帝生日為由,派一個代表團去。因此馬革爾尼勛爵一行出發,已經比乾隆八十壽宴遲了一年。

歷史有趣的地方,在於因果的細節。中國小孩讀的歷史教科書,偷偷摸摸,將許多因果的誘因細節略去,不斷重複一句話:洋鬼子欺負我們。絕不告訴下一代,是你先欺負洋鬼子,洋人只是據理反擊。

皇帝是好的,只是奴才壞事?哈哈哈。二百多年前一樣,今日也一樣。

陶傑
電郵 :
mcwriter@appledaily.com

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