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2019年12月25日

歷史不止一個版本 - 陶傑

中國的歷史課本,尤其研究自鴉片戰爭以來之種種,犯了一個毛病,就是鼓勵懶惰。研究道光之後的中國外交,歷史學家只看清宮裏的奏摺,以及名人大臣如曾國藩李鴻章等書信往來。

道光之後,中國與遭到所謂帝國主義的欺凌,到底是何真相,種種紛爭中,除了你中國自己的版本,必定也有人家洋人經歷目睹的版本。

以鴉片戰爭和太平天國為例。這兩件都是大事,與英國有重大關係。前者英國策動,後者則由英人積極參與、觀察、寫報告結論,以決定英國是否押注在太平天國這一邊。

英國有大量歷史檔案,提供鴉片戰爭和太平天國的許多細節、事實、記憶。英國人與中國人不同。英國重事實陳述,不重情緒判斷。歷史文件、書寫紀錄,非常用心保存。全球領事館的調查、與中國各地官吏人民的往還,巨細皆有紀錄。

英國人述十九世紀的中國問題著論極多,如麥化生(D McPherson)的「中國兩年」(Two Years In China),書後即附詳盡的軍事報告。莫斯(HB Morse)的「中華帝國的國際關係」(The International Relations Of the Chinese Empire)即附有英國外交部文件。

還有英國國會記錄了當時上議院歷史學家麥哥利與首相格拉斯東,兩派的辯論,決定是否應該向清國用兵與戰爭責任問題。至於鴉片貿易涉及東印度公司與印度,下議院的委員會曾召集廣州英國的鴉片商人來下議院聆訊,了解當年林則徐沒收鴉片的狀況。

還有太平天國時期的外交,英國發表藍皮書,由一八五三年到一八六三年長達十年,有國策論述,是供中國人研究太平天國之亂,必須參閱的資料。

中國四十年來向英美派出大量所謂留學生,都學科技、工商金融管理,沒有一個公費去英國讀歷史。

為什麼?除了「讓少數人富起來」的鄧小平思想變成中國人的信仰,讀歷史學科無法令一個人迅速致富。讀歷史與檔案圖書館為伴,不是與人發生金錢利益關係,檔案圖書和文件紀錄無法令人成為上市公司主席。

讀科技和工商管理不同,加上中國的人網,其中有無限所謂的商機,而且迅速上位。在一個只講金錢的社會,事實和真相俱為金錢服務。而歷史科學偏偏就是與真相和事實為依歸。

上法庭,法官也要聽控辯雙方陳詞。讀歷史,研究紛爭和戰爭,也要看兩邊的版本。只接受一邊的灌輸,只會令你越來越蠢。

陶傑
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