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2020年02月06日

郵輪夢碎 - 陶傑

一場瘟疫,摧毀了十年來西方郵輪公司的中國市場夢。

皆因乘坐郵輪,中國獨特的「消費文化」完全未Ready。

一艘郵輪四千人,互不相識,五湖四海,一條長走廊,因為緣份,共處短則兩星期、長則三個月,彼此一定要是君子淑女,互守公德。

不要喧嘩污染,珍惜他人的寧靜,要有公民的空間,勿將麻雀和卡拉OK以「文化多元」之可笑藉口,加上剛出國見識之大撒幣自豪亢奮,硬搬到人家西洋郵輪之上。

很奇怪,各家西方郵輪公司,應該做過中國市場研究。但是他們的CEO,或只哈佛MBA畢業,眼中只有金錢會計數目,缺乏由羅馬帝國、中世紀、文藝復興、航海科學、工業革命和民主人權自由的那條人文脈絡,與中國人的那另一條相比較,也就是做一點comparative studies。

西方郵輪公司,竟然不懂郵輪文化的初心,就是「鐵達尼號」代表的貴氣和階級性,以前有三等艙,後來沒有了,因見賢思齊,階級隔閡雖可打破,沒有對貴氣教養的肯定和執着,西方就沒有郵輪。

郵輪都以維多利亞皇后、瑪麗皇后為命名,方始群星匯聚。總統威爾遜坐過這艘,羅斯福夫人乘過那艘,外加伊莉沙白泰萊、洛克菲勒、柯德莉夏萍。就像一個舞池,須由公爵伉儷領舞,其他品味一樣但等級稍次的賓客,冠蓋雲集,衣袂翩翩的也加入。這就是郵輪的傳奇。值錢就在這個地方。

很抱歉,我這樣講,或有點三分已故鄧永鏘爵士高等華人的姿態。但對不起:此是郵輪文化的規矩,與任何民族的百年屈辱無關。就像踢足球:角球、十二碼,每隊十一人,前鋒中場後衞,規矩就是規矩,不容竄改。

然而西方郵輪公司由看中此一所謂大市場之日,就背叛了郵輪百年文化,背叛了高尚的品味。說句重一些,是背叛了自法國革命和工業革命以來整個西洋文明。

他們豪擲巨大的成本開拓新線,當初野心勃勃,以為可以將郵輪推往一個全球化的利潤世紀。後來發現,有點不對勁,中國客在走廊的欄杆上晾內褲事小,航班去來之間,要將輪船拖進船廠大肆清潔甚或消毒,令成本大增。終爆出一場武漢瘟疫,焦頭爛額,遂見過鬼怕黑,紛紛斬纜。

陸地之外,禍延海洋,一場災劫,屬於舊約聖經級。人雖遠在天涯,遠東病毒總有辦法滲透至不遠之處。難怪為了保命,再左的英國大學,有本地大學生向戴口罩的中國留學生吐口水。郵輪公司花了許多冤枉錢,終於夢醒。

此時刻距離當年鐵達尼之夢沉沒,計一百零七年,剛好比一世紀,長了一點點。

陶傑
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