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2017年10月20日

99%的人都寫「錯」的字 - 馮睎乾

《古惑仔4之戰無不勝》

這兩天網上有人熱烈討論「甜」字,原來有小一女生做功課,「甜」字第一筆寫作一撇,老師毫不留情打交叉,說正確寫法是一橫。看了不禁愕然,我也寫一撇,難道錯了幾十年?有說老師不對,因為即使始於一橫的「甜」是正寫,一撇也是通行寫法,沒理由當錯字。有人則認為老師正確,因為教育局《香港小學學習字詞表》收錄的「甜」字,第一筆也是橫,是規範寫法;再者,根據《說文解字》,「舌」字「从干从口」,段玉裁注:「干,犯也。言犯口而出之,食犯口而入之。」既然「干口」為「舌」,第一筆當然是橫,對嗎?
我認為小學老師那個交叉打錯了。現在很多人談論漢字本義或寫法,仍奉《說文》為圭臬,卻不知道《說文》雖是經典,也有不足。許慎分析字的形音義,大抵依據小篆,他因為見不到更原初的甲骨文,有時難免流於臆斷。例如「舌」,甲骨文取象於蛇信子,字頂開叉如「Y」,下有口形,表示蛇口伸出舌頭,外加數點,象徵從口噴出的唾沫,形象鮮明。看了甲骨文,便明白「舌」跟「干」無關,《說文》顯然錯了,沒理由跟從。「甜」、「舌」第一筆,當以一撇為是,這寫法不但較流行,也更接近蛇舌的叉形。
說到真正容易寫「錯」的字,我想到的不是「甜」,是「肺」。「肺」的右邊寫為「城市」的「市」就錯了,因為那該是一筆直插到底的「巿」。「巿」是古代一種遮蔽身前的服飾,現代粵音「忽」,在「肺」字是個聲符,無義。金文「市」和「巿」字形截然不同,後來簡化了,才越來越似。然則學生寫「肺」,右邊是否非一竿子直落不可呢?那也不必。「巿」字久廢,這一點一豎的細微差異,現在只對文字學者有意義,沒必要強迫小孩區分。畢竟教中文的首要任務,是令學生欣賞中文,吹毛求疵的計較橫豎點撇,徒令學生厭煩,何況老師自己有時也會錯。

馮睎乾

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