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2018年03月22日
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神級補習 - 馮睎乾

《古惑仔4之戰無不勝》截圖(互聯網)

讀者傳來一篇文,請我評點。文章作者先說伊頓公學的King's Scholarship考試,只有「天才中的天才」方能通過,繼而隆重推薦一位「神級」補習老師,並披露他一些應考King's Scholarship的招數。那讀者可謂問道於盲了,我沒考過這種試,有什麼好評點?但出於好奇,我查看了King's Scholarship的資料和舊卷,也可略覆數句。
那個試專為十三四歲學童而設,必考試卷包括英文、數學、科學和General等。我只看過General 1樣卷,測試的能力無疑是廣泛的,由詩歌理解,繪畫賞析,到IQ推理,應有盡有,但說是「考天才」則太誇張,比如推理題,相信很多普通網民也能在時限內破解。我較有興趣評點的,是神級老師對作文題的心得。據說每年皆有一題,要求考生為某字撰寫七百字文章,如「Beauty」、「Envy」等。文章舉「Beauty」為例,並引述神級老師的高見:平庸考生只想到「外在美比內在美重要」,但最有型的結論是簡單一句「『美』根本不存在」。當然,更重要是展示推論過程,你必須舉例說明古今審美觀的變化,由是指出所謂美,只是某群人某時代制訂的主觀原則,並非發自內心云云。
不管什麼伊頓,以上題目,其實跟大家也考過的命題作文分別不大吧。大凡作文,你要為個「美」寫七百字也好,為「PK」寫七千字也罷,我認為秘訣大同小異:
1.出現在你腦海的第一個念頭,務必拋棄,因為你一開始想到的,全世界也想到,人云亦云,不會高分。
2.即使有特別的念頭,也要避免套路寫法,如上述「美根本不存在」的推論,坦白說,略嫌普通(十三四歲想得到,也不算特別)。真的按套路來寫,需要外援,即拋一兩個書包,比如引伏爾泰《哲學辭典》(Dictionnaire Philosophique)〈Beau, beauté〉(美)一則的軼事:伏爾泰跟某哲學家在法國觀賞悲劇,觀眾大受感動,哲學家稱嘆「這悲劇真美」;此劇譯成英文在英國上演,觀眾呵欠連連,哲學家這才發現「美」處處不同,於是打消了為「美」著書立說的念頭。其實想應付伊頓那作文題,只要看看伏爾泰《哲學辭典》和培根《隨筆》兩書(盡是圍繞一兩個字而寫的文章),高分數就如俯拾地芥。
我也從宋以朗口中聽過一位「神級補習老師」,那是他的鄰居,一位老婆婆,從來沒有宣傳,但地產商後人也特地到她的家補英文。我很驚訝,她的英文真有那麼神?宋以朗神秘地笑一笑:「佢同長春藤大學有好多connections,你估只係補英文咩?」最厲害的補習,有時只是幫學生寫一封信。

馮睎乾

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