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2019年01月03日

改寫一生的抉擇 - 馮睎乾

《義不容情》截圖

辭職,不辭職?這是讀者K的存在問題。K有精神病,看了醫生,定時服藥,但工作壓力使他病發,瀕臨崩潰邊緣,每天上班也有聲音叫他自殺。薪酬太好反成了心理負擔,K害怕一旦辭職,再也找不到這種「肥缺」,自己會後悔莫及,甚至一蹶不振。他給我時辰八字,要求我算一算:「要不要辭職?做錯決定,會否令我的命變得更差?」

做錯決定會否令命運更差?聽起來彷彿是問:考試寫錯答案會否令分數更低?直覺的答案當然是:會 。但細想之下,命運的本質不同考試,K的疑問似乎更接近「紐康難題」(Newcomb's Paradox)。 幻想你面前有兩個密封盒子,一黑一白,白盒內有一千元,黑盒可能有一百萬元或空無一物,沒有人知道黑盒的狀況。只要你打開盒子,便可拿取裏面的錢。現有兩個選擇:A,打開兩個盒;B,只打開黑盒。如果你希望得到最多錢,當然是兩盒齊開,這個選擇是毫無疑問的。

但這謎題有一弔詭設定:有某個近乎全知的外星人──你也可稱他為上帝、異次元生物,或命運──智慧極高,能幾乎完美地預測你會做什麼選擇。外星人愛玩你,假如他預測你選B,只開黑盒,就會放一百萬進去;假如他預測你選A,想黑白通殺,就會給你一個空蕩蕩的黑盒。現在的問題是:你該怎樣選擇才可贏得最多錢?

選擇者大致分為兩派,兩派都認同外星人有超強預測力,但彼此答案迥異。雙方都覺得自己的答案最聰明,對方很愚蠢。B派認為,既然外星人幾乎百分百看穿你,當然不應該跟他對賭,選B便可穩拿百萬。A派則說:「傻的嗎?我做選擇之前,外星人已做了預測,黑盒有沒有錢,早成定局。我現在無論選A或B,都不可能改變過去,當然是兩個盒子都打開吧!」兩方都有道理,你又怎樣選擇呢?

這是涉及自由意志的哲學難題,但不妨當心理測驗玩。我選B,因為我不肯定喜歡惡作劇的外星人,除了懂得預測,還會不會隔空取物。紐康難題跟讀者K的困惑,似乎可以類比。命運就是黑盒的錢,做錯選擇會否影響一生?視乎你是A派抑或B派。A派的你會說:「命運既然早已註定,你做什麼選擇也不可能影響命運,不妨率性而為。」我其實不信命運弄人(命運好得閒咩),看法反而接近A派。

當然,人生跟黑盒謎題的最大分別,是沒有人,或神,叫你必須賺取最多的錢。K只要不執着高薪厚職,回家安心養病,問題便迎刃而解了。

馮睎乾
電郵 :
philomusus@gmail.com

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