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2019年02月20日

1932年香港學生讀呢啲 - 馮睎乾

互聯網

港大圖書館把上世紀一批舊中文教科書數碼化,免費給公眾閱覽,真是功德無量。有套書叫《香港漢文讀本》,1932年出版,扉頁印有英國皇家徽章、書名和「本港教育司審定」字樣。每課都是一篇短文,以淺白文言書寫,我猜是給高小學生讀的。

近日,有網民上載《香港漢文讀本》第五冊其中一課的圖片,題為〈亨利第五〉,大意說「英國之明君」亨利第五為太子時,有門客犯法被捕,亨利大怒,親自到法庭要求釋放門客。庭吏不允,太子想毆打他,庭吏便下令當場拘捕太子,並說:「太子輕視國法,罪在不宥。太子為嗣王,今不守法,他日何以服眾耶?」結果「太子大慚,束身就獄。國人稱之。」

亨利五世是否做過這種事呢?我不知道,故事很可能是作者杜撰的,就像華盛頓砍掉櫻桃樹的傳說一樣,其實從來沒有發生。我之所以這樣猜測,一來是因為這故事寫得很粗枝大葉,結局也太順理成章,二來是它令我想起《禮記.文王世子》的一章:公族有罪,「公曰:『宥之。』有司又曰:『在辟。』公又曰:『宥之。』有司又曰:『在辟。』及三宥,不對,走出,致刑于甸人。」大意說:國君的族人犯罪,會再三要求法官赦免,法官則再三說公族有罪,把刑罰執行到底。

蘇軾在考試時寫的〈刑賞忠厚之至論〉,曾對《禮記》這段情節進行二創,還博得試官青睞。《香港漢文讀本》作者可能從中得到靈感,於是借亨利五世把《禮記》這章改頭換面,再說一遍。無論如何,故事的寓意千載如一:天子犯法與庶民同罪,誰也不應該有特權。

百年一晃眼過去。今天香港,刑不上(某些)特首司長,人盡皆知。小學生還能讀到這樣「離地」的課文嗎?想孩子學好中文,快到港大圖書館網站瀏覽此書吧;但如果想孩子「政治正確」,最好禁止他們閱讀。

馮睎乾
電郵 :
philomusus@gmail.com

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