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2017年10月25日
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久病牀前…… - 高慧然

《下流老人》封面

日本一個58歲的女人,跟48歲的妹妹合力照顧86歲、患失智症的母親,終於心力交瘁,把母親的臉按入浴缸,溺斃老人後再用刀割脈,企圖自殺不成,被判監9年。
每當看到這樣的新聞,只感覺悲涼。有些人留言,「你小時候,父母怎樣辛辛苦苦把你帶大,現在輪到你反哺了,卻……」說這些話的人,把太多想當然視作常理了。
把嬰兒帶大,看着一個生命一點點成長、學會各種技能,是充滿喜悅的事。這跟照顧失智老人,看着生命日漸衰敗是完全相反的經驗。老人再老,也是成年人,身高、體重不是一般體能的女人能夠駕御,而且老人有情緒……照顧老人跟照顧孩子是兩回事。
上面那個日本女人入獄後,在寫給妹妹的信中透露,她很害怕她和妹妹中的其中一個人會崩潰倒下,然後母親就成為包袱,拖累她們的下一代。她說她一想到這些,就覺得人生再也沒有希望了。
這個女人本來有工作,為了照顧母親,連工作也辭掉了,突然失去工作,沒有收入和積蓄,她其實也賠上了自己的老年生活,很可能日後她會拖累她的子女。藤田孝典在《下流老人》一書中提到的其中一例就是為了照顧老人而中年失業的男主角,讓自己變成了老來無依的下流老人,只能永遠在社會下層沉淪。
現代人壽命越來越長,但生命質素卻不一定有保障。安樂死,不該成為禁忌話題。

高慧然

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