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2016年08月22日

數學天才趣事 - 馮睎乾

陶哲軒 (互聯網圖片)

昨天談陶哲軒,篇幅所限,沒多講他的軼聞,今日補記幾則。
一、陶哲軒四歲已能心算兩位數乘法,五歲時同其他七至九歲的天才兒童上課,老師問:「看看9182736這個數列,接下來的四個數字是甚麼?」陶哲軒很快報出正確答案。(大家不妨猜猜,答案明天揭曉。)
二、陶哲軒母親說他雙手有點笨,很大才懂得繫鞋帶,又常把衣服穿反;陶的韓裔太太Laura說,他只能穿Polo恤,因為其他衣服他總是扣錯鈕扣。
三、讀初中時,英文老師以「家」(Home)為題,讓同學作文,陶當場被難倒,因為他覺得「家」太模糊,無從說起。他只愛黑白分明的事物,特別喜歡拉丁文,他說:「拉丁文有很精確的規則。」十二歲時,陶的課餘消遣就是把小說The Hitchhiker's Guide to the Galaxy翻譯為拉丁文。(譯得如何,譯了多少,似乎沒有人提過。)
四、十歲時,陶哲軒教弟弟下棋和音樂。他本來不喜歡音樂,但教弟弟後,發現自己學到的東西遠多於他們。從此他明白最有效的學習方法就是教人。
五、他兒時參加數學比賽,很快完成題目,剩下的時間沒用來檢查答案,反而思考不相干的問題,結果比賽輸了。事後父親發現,他的大部分錯誤都是不小心算錯。
六、陶在普林斯頓大學參加博士生資格試,據說平日沉迷打機,沒好好準備,結果口試一塌糊塗。教授讓他合格,評語是「調和分析(Harmonic analysis)欠佳」。大概因為這個挫折,他其後專攻調和分析,更藉此揚名天下。
七、陶哲軒兒子出生時,夫婦倆想不出名字,便擬了一張名單,把名字逐個念出來,念到"William"時兒子笑了,便決定喚他William。現在William十三歲,跟父親不同,他很喜歡作文。陶沒有耳提面命,反而請了一個中國人給兒子補習數學,有人打趣,這叫「易子而教」。

馮睎乾

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