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2013年03月06日

蘋果樹下:橡樹丘藏書票的緣起

美國著名書籍收藏家愛德華.紐頓在把自己創辦的電力公司託付給誠實能幹的董事們經營後,開始愛上了古書籍的收藏和旅行生涯,走遍了歐洲大陸和更遠的地方。他在倫敦找到了最令他激動的「發現」:一些曾經屬於那位著名的倫敦人、著名的第一英語詞典編纂人塞繆爾.約翰遜博士的書籍和私人用品。
那時希特勒還沒有轟炸倫敦,所以約翰遜博士居住過的房子、逛過的商店、暢飲過的酒館和一些場所仍然無恙。的確,有些在艦隊街附近直到今天還站立在原地,比如「柴郡奶酪酒館」和約翰遜編撰著名詞典的房子。
紐頓花大價錢買到約翰遜博士用過的大茶壺,把它陳列在自己書房裏隨時可見的位置。雖然當時緩慢的帆船從中國運茶的遙遠海途使茶葉成為極其昂貴的飲品,茶在英國約翰遜的年代是新的飲料,喝茶正在變得非常時髦。約翰遜從早到晚喝茶,尤其是晚上要保持清醒的頭腦讀書或為許多報紙和雜誌寫文章的時候。
約翰遜有一位年輕朋友名叫詹姆斯.博斯韋爾,他寫的《約翰遜傳》是最好、最可讀的人物傳記之一。博斯韋爾的著作和他跟偉人約翰遜來往的書信自然也成了紐頓橡樹丘圖書館中的珍寶。
一九○九年,紐頓寫信委託倫敦的Bumpus書店為他的約翰遜藏書製作一款盛大的新書票。書店藏書票部的主任Barrett先生迅速作出了設計並給予回復。但是,畢竟沒有紐頓與他面對面商討核實,紐頓不大滿意這個設計。那時候著名普林斯頓大學的奧斯古德教授正巧在橡樹丘圖書館學習,紐頓找他商量,迅速制定了周密的構思:以在艦隊街附近的聖殿酒吧外約翰遜博士與博斯韋爾交談的場景做出了畫面。紐頓對這個設計非常滿意,做了一些改進後送去請美國當時頂尖雕刻大師西德尼.史密斯製作。紐頓看到成品興奮不已,特意寫了一本小冊子詳細說明這枚最心愛的藏書票誕生、發展、製作的所有階段。
愛德華.紐頓逐漸成為世界級的約翰遜專家。紐頓雖然沒有上過大學,他的學識和講課風格,加上他苦心創建的私人圖書館,使他終於成了那個時代一位最受歡迎也最博學的文人。

麥穗

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