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2019年08月11日

Daniel Silva作品 - 蔡瀾

插圖:MEILO SO

經過了經典階段,當今看的是一般人認為垃圾的打打殺殺電影,而小說方面,最好是不花腦筋的殺手故事。

自從二○○○年接觸到Daniel Silva寫的《The Kill Artist》之後,便一直跟着閱讀,至到二○一九年的《The New Girl》,都是以一個叫格伯烈·雅龍Gabriel Allon的人物連串起來。

和沒有學問的殺手不同,主人公是一個專門為古典名畫做修復工作的人。在慕尼黑奧運中發生黑色星期五慘案,眾多的以色列運動員被恐怖份子屠殺,事後以色列政府下了暗殺令,叫一群殺手把他們一個個幹掉,而雅龍就是被派去的成員。他的殺人雖然不是合法,但也像占士邦一樣,得到了政府的殺人准許的,這麼一來,原本是做壞事的人物,也得到讀者的同情。

雅龍接着根據命令,也殺了毒梟、阿拉伯恐怖組織的頭目、俄國的黑社會大哥等等,都是該殺的,都不是無辜的。

殺人的人,自己的親戚也被殺,雅龍的兒子因此身亡,他的妻子因悲劇而癡呆。雅龍當然把這些壞人一個個找出來,一個個殺死,讀者得到他一樣的快感。

作者Daniel Silva原本為一個記者,也做過CNN的通訊員,對時事的觸覺很尖銳,每每利用真實事件的人物當故事中的角色和背景,不像一般殺手故事那麼虛無。

他做的資料搜集也十分詳盡,本身在中東住過幾年,從稿費中得到財產也足夠他到世界各地去旅行,帶着他的太太及兩名孿生的龍鳳胎到處去。故事的背景都有根有據,得到名聲令他能夠參觀各國的間諜機構,連俄國的情報總部都考察過,所寫的地方真實感十足。

原來是天主教徒的他,因太太是以色列人,進了猶太教,像對以色列的情報總部Mossad有直通車的通行證。小說中的間諜頭子,作者用真實人物Meir Dagan當模特兒,近年才去世,更令讀者相信他的故事。

以雅龍作為主人公的小說一共寫了十九本,一部比一部賣座,除了《The Rembrandt Affair》之外都製成了錄音書,若旅行時舟車勞頓,也可以聽來消磨時間。

比其他殺手小說更上一層樓的是,作者對藝術世界的認識甚深,尤其是對古典作品,還有那些被盜取的名畫也成為作者的寫作資料。歷年來這一行贓物帶來的巨款,變成黑社會人物及各國政要洗黑錢的工具,是個天文數字。

作品中經常出現的名畫收藏家Julian Isherwood亦像藝術界中的真實人物,此人亦邪亦正,也是讀者非常喜歡的。

那麼多年下來,雅龍也逐漸年紀大了,Mossad頭目也周身病痛,他一直要把這個崗位傳給雅龍,但雅龍十分不願意,一有空就是躲在小島上做他的名畫修複,在不得已之下,雅龍只有接受。近來這幾部小說,出現了另一個英國殺手Christopher Keller,被認為是雅龍的接班人,讀者們可以放心,今後小說中的動作部份,由這個人物去承擔,不怕雅龍老去。

愛情部份,雅龍身邊不乏有智慧又勇敢的女間諜或女恐怖份子,但雅龍只對她們發於情,止於禮。至到在一部叫《The Confessor》的小說中,出現了一個猶太教會法師的女兒奇亞拉,她甚至肯為雅龍犧牲性命,後來才成為他的第二任伴侶,雖然雅龍還是時常罪惡感十足地要去探望在養老院的前妻。

總之,Daniel Silva的作品中時常帶着二十世紀初期的英文偵探小說典範,這可以在他的第一本書《The Unlikely Spy》中看到,情節曲折,是一部非常值得閱讀的書。

第二本和第三部寫的《The Mark of the Assassin》和《The Marching Season》以 Michael Osbourne 作為主人公,但這兩部後他就消失了,也可一讀。

Daniel Silva本人戴着眼鏡,俏俏瘦瘦,西裝筆挺,像一個大公司的行政人員多過小說家,他每一部佳作發表後都會作巡迴演講,在網上也可以找到他的各個訪問。

紐約時報的暢銷流行榜中,他佔第一名的作品眾多,那為什麼至今還沒拍成電影呢?占士邦之後,那一類的電影的大監製已經絕迹,然多次有人向他買版權,都被他提出的條件難倒,他自稱是好萊塢的惡夢。

如果拍電影的話,那麼多部小說,那麼長的製作時間,要拍到幾時?好在有《權力的遊戲》出現,書可以拍成長篇的連續劇,作者看中了這種方式,和米高梅製片廠簽了約,製作人是《Fargo》、《Handmaid's Tale》原班人馬,作者才信得過。

拭目以待,Daniel Silva的書,一定會拍成很精彩的長篇連續劇。

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