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2013年05月18日
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廁世代1:廁探舊史

政府去年擬定在太平山街至般咸道一段磅巷興建扶手電梯,令逾百年歷史的公共浴廁面臨拆卸。雖然很多公廁現已重建,一座座粉紅色建築物卻毫無味道。然而,當中有港人經歷過的鼠疫、種族和階級歧視,當然還有一堆充斥氣味和回憶的舊史。

記者:陳芷慧

攝影:黃子偉、陳永威、蔡家輝、劉永發

模特兒:Paris & Kazef@Pure Models

樓宇及公眾滋擾條例

十九世紀五十年代的香港,香港七至八成的華人都是從國內南來搵食的男人,家眷仍在鄉下。當時華人男子大多從事低下層職業,一齊屈住籠屋等地方,衞生情況惡劣。由1842至1850年間,香港發生多次瘟疫,令英政府提心吊膽。《殖民地醫官報告》中提及:「太平山區狀甚可怖,處處是發臭的池塘,本地華人聚居之地,急需設立大量公廁及垃圾站……沒有比在後巷乾涸了的大量糞便所散發的氣味,更令人惡心。」於是,政府在1856年訂立《樓宇及公眾滋擾條例》,列明新建或重建樓宇不興建廁所均屬違法,而工務司可以在合適地點興建廁所。
莊玉惜表示:「這條條例根本有問題。政府只是可以,而非必須興建公廁。當時很多市民都反對,英政府對這群華人根本不多理會,直至1894年發生鼠疫。當時政府只興建少量公廁,然後公開投標找人負責清理糞便,而非清潔廁所。更重要是,中標者沒有薪酬,還要給政府牌照費,每個廁格六毫,中標者賣糞得來的利錢就當成報酬。」

興建第一個女公廁

由1856至80年差不多三十年,政府只在維多利亞城興建了25個公廁。而1880年政府終於在灣仔船街興建第一個女公廁。
莊玉惜:「1882年英國衞生專家查維克來港調查,認為香港公廁衞生情況惡劣,必須改善通風及排污等設施。他於是向政府建議設立衞生檢疫制度和新建築物條例,可惜政府未有任何回應。至於1880年並非政府主動興建女廁,而是當時客家族群是女性出來做苦力養家,有需要而向政府提出。」

通過第一條公廁條例

很多人都記得香港發生最嚴重的瘟疫,就是1894年的鼠疫,短短一年間便奪去二千五百人的性命。當時有報告指男性死亡人數比女性高,而且「夜香佬」死亡率甚高,政府才發現公廁環境惡劣,加速疫症傳播。於是政府在1897年通過第一次公廁條例,訂明公廁規格。1898年,第一個地底公廁誕生,原址是歌賦街44號,現在庇利羅士中學操場的地底。

進化前:歧視華人

其實當時洋人和有錢人根本不會上公廁,公廁只是為華人,尤其是苦力而設,所以當時公廁俗稱「咕喱公廁」。港英政府主要收益來自售賣地皮,又怎會讓臭氣沖天的公廁影響利益?莊玉惜:「再說,當時的洋人根本不想低下階層的華人在他們的活動地區出現。百多年前雪廠街,美國領事館、影樓等等都在這裏,當政府有意在這裏興建公廁的時候,大地主們紛紛抗議,就連當時社會有名的大慈善家庇利羅士都反對。」

進化後:有水沖廁

1940年代初,市政局為提升公廁水準,計劃把當時的公廁改造成可以沖廁的水廁,還立例訂立全港酒樓茶室均需在1941年6月或以前興建水廁。但當時因為下水道不足,一眾商家聯名反對。幸港府接納他們的訴求,大規模興建水道。戰後初期的公廁都是使用水槽式設計,末端廁格設有沖廁水箱。不過,沖廁不能由使用者控制,不能即時沖走,衞生情況依然惡劣。
而舊式旱廁也顯得不合時宜。前區域市政局於九十年代開始,把附近設有下水道的旱廁改建成為沖水式廁所。至於附近沒有下水道的公廁,於96年後亦從外國引入真空廁系統,現代公廁從此進化完成。

全港公廁檢閱

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