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2013年06月05日

名物追源:奇異果 果奇異

新西蘭人以「Kiwi」自居,他們引以為傲的奇異國寶,包括本尊Kiwi奇異鳥(Kiwi Bird)及奇異果(Kiwifruit)。前者與幾千年的毛利土著文化同根生,後者卻是源自中國的舶來品「獼猴桃」!到底祖國其貌不揚的毛果怎樣「入籍」新西蘭成為「國果」,並一躍龍門成國際果壇新貴?成功背後是一串電腦隨意抽選的字母──Z-E-S-P-R-I。

記者、攝影:溫曉嵐

今夏新果 維他命C勝橙2.4倍

說奇異果,總像聯滙般跟新西蘭掛鈎,但其實,它來自中國。中國獼猴桃的種子自1904年被帶到南半球的土壤,不但在彼邦落地生根,更是繁衍揚名,後來還被賦予「奇異果」這個毛利語名字。時至今日,新西蘭是全球最大的奇異果輸出國,小小果實,地位卻舉足輕重,是當地主要經濟命脈之一。然追溯奇異果的大普及,不得不歸功於創立自1997年的奇異果國際行銷公司ZESPRI International Limited……
獼猴桃自我國落戶新西蘭後青出於藍,除有賴當地充足的降雨量及礦物質豐富的火山灰土壤之外,更重要是對奇異果的科學研究和品質監控,並透過食物安全、貨源供應、品牌建立及市場推廣四大核心業務,有系統地把毛茸茸的野孩子打造成營養水果之王!現時ZESPRI旗下有五個奇異果種類,包括在香港可買到的綠果「ZESPRI Green」、金果「ZESPRI Gold」,以及將於六月底上市、味道比金果更香甜的超級金果「ZESPRI Charm」!早前小記親身飛往新西蘭試食,發覺雖然魅力之果外表不像傳統金果般光滑白淨,然而略帶皺紋的果皮之下,卻是香甜無比的金黄果肉,細心品嚐更會發現有蜜糖的Aftertaste!營養價值方面,每100克的Charm果肉就含有132毫克維他命C,比傳統金果高26.6毫克,更是香橙的2.4倍,維他命E更比香橙高十倍有多!據聞這次「ZESPRI Charm」來港小試牛刀,數量不多。

千粒子孫種 二十年修成正果

負責為品牌研發新品種奇異果的Plant & Food Research中心研究人員Dr. Alan Seal表示,由科學家及果農組成的研發團隊,平均需二十年才研發出一個新種!於1999年推出、震撼鮮果界的金果就是最佳例子,金黄香甜的果肉與傳統綠果差天共地,但其實它是純天然產物,不涉基因改造!博士解釋,每顆奇異果有過千粒種子,但其實每一粒種子的遺傳密碼都不一樣,要培植後方知哪一棵是無果的公樹,哪一棵是會結果的母樹;而各母樹結的果,品質亦有所不同,有的會甜一點,有些則酸一點,「因此一顆奇異果會產生過千個樣本,我們要從中揀選合適的培植,由果農接枝試種,找出最佳組合再觀察其穩定性。」而研究人員正在觀察的幼苗就多達十萬個!即便新品種塵埃落定,果農也得花最少兩年時間心血才有首次收成,以金果為例,果農當初由綠果轉種金果時,必須大刀闊斧把綠果果樹砍掉,再接上金果的枝──這意味着,果農將賠上至少兩年的綠果收成!

全人手採摘 三級制分銷

品種脫穎而出,得以開枝散葉,但跟被顧客放入購物籃的距離,還差十萬八千里之多重品質監控。收割前,果農必須先取約90個奇異果到實試室作成熟度測試,以科學方式檢測其甜度、硬度、汁量及色澤等,最後整合資訊,決定出最佳收成時機。奇異果皮薄餡靚,容易受損,因此採摘過程必須全人手進行。接下來,奇異果會被送到包裝工場,分別經機械及人手檢查評級:A級的會用作出口、B級為內銷、C級則用來做果汁等奇異果副產品或作動物飼料。其中A級奇異果再有大小之分,ZESPRI會就不同市場需要進行分類包裝,最明顯的是印上日文的箱子內裝着大如拳頭的奇異果,原因是日本人偏愛碩大果實!包裝好的一箱箱奇異果會被送進-0.4℃的冷藏庫,目的是把奇異果「催眠」,令它們停止成熟,待飄洋過海即將推出市場之際才催熟,讓顧客能買到最佳狀態的奇異果。
現時全球跟ZESPRI有緊密合作的果農約有4,000個,當中2,700個位於新西蘭,而貼上品牌標籤出口的奇異果,就佔新西蘭奇異果出口的95%。

奇異果最不負所名,果然奇異!Plant & Food Research受託於ZESPRI,進行奇異果的品種開發,奇異果除了有黄有綠,原來還有紅有橙;形狀脫離尋常雞蛋形,向鵪鶉蛋形、圓形,甚至是辣椒形進發!至於味道,酸甜苦辣統統都有!研究人員Dr. Alan Seal表示,之前曾研發出品質優良的紅色奇異果,但因不敵奇異果潰瘍(PSA),所以要再進行研究。目前奇異果研究除了着重於味道及外觀外,更有新趨勢是令果子變得更容易進食,博士預言:「將來市場上可能會出現光滑無毛,不用去皮都可以直接吃的鮮甜奇異果!」雖然現時市面偶爾出現小如車厘茄的即食Kiwiberry,但味道口感仍然有待改進。

後記:打波先嚟落雨

這次到訪新西蘭一周,過半日子都遇梅雨,沒招牌藍天白雲跟編輯交代,眾記者臉上都流露「打波先嚟落雨」式抑鬱。惟當地果農卻滿心歡喜:「已好幾個月沒下雨了,我們都很擔心收成,現在有雨水果實會長得更好!」果農還娓娓道來自2010年起面對PSA潰瘍病挑戰,好不容易經歷一個乾旱的秋冬後,災情大減,果園運作漸回正軌……聽着奇異果的種種、看着被雨水滋潤的農田,霎時感動,小記鏡頭下那滴着雨的奇異果,忽然充滿靈性。

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