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2013年09月19日

以生命影響生命 - 趙式芝

愛心無分界限,我們的義工團隊來自不同年齡和階層。

教育對一個人的成長很重要,我的慈善機構「芝芝工作坊」將專注為破碎家庭及有需要的兒童提供資助和服務,並改名為「相信愛基金」。

我們的義工團隊每逢周末便出動去兒童院補習,但這些兒童的學業往往落後同齡學生一大截,要幫助他們追上所讀的年級進度很困難,尤其英文是最大的障礙。

我大學在英國做義工時認識的美國友人艾雲(Arwen),現時在日本大學教英文。艾雲最近發電郵告訴我,她一位鄰居女孩一直被同學和老師認為又蠢又懶,所以學不好英文,一次上課時哭着衝出課室,並為自己感到很慚愧,但真相是女孩有學習障礙。艾雲知道事件後決定伸出援手,每星期一晚替她補習英文,但女孩始終很難記住英文串字和發音。一天艾雲帶了本英文版的日本兒童故事書給女孩,女孩的眼睛立刻亮了起來,並提出希望只做一半英文補習題,可以有多些時間讀故事,艾雲說當然可以。那晚女孩大聲朗讀故事書時臉上流露着喜悅,從那天開始她愛上了閱讀,這件事讓艾雲感到前所未有的欣慰。

做補習老師需要有很大的耐心和愛心,幾年前我公司請了位平面設計師女孩,她有藝術天份,但英文實在太差,見客時簡單應對都應付不來,經常被我責罵,於是我每星期抽兩小時替她補習,還要求她每日寫英文日記,並和我一起挑選一本書閱讀,她選了《The Girl with the Dragon Tattoo》,若不是她,我還不知道有這本書。看着女孩不斷進步,不過半年光景便可書寫英文電郵,用英語與人交談,讓我甚有滿足感。

我也曾為兒童院的中學女生補習,她們的英文水準只得小學程度,連基本拼音都不會,更加沒有信心去嘗試用英語交談。我問一位中三女生「ten thousand」是多少,她無言以對,當知道答案後則說:「唓,一萬咋,仲以為好複雜㖭。」她很快便學懂「hundred」和「thousand」,但去到「million」和「billion」時便混淆。奇怪的是她們交功課或考試時很多題目都答對,追問究竟,說:「抄返嚟之嘛,唔知啱唔啱㗎,大家都係抄嚟抄去。」言語間似乎連老師都知情,但隻眼開隻眼閉。

若得不到幫助,這些學生將來很可能成為邊緣青年,他們也知道在社會找工作很局限,因此感到前路茫茫。我們了解情況後決定另外聘請大學生每日替他們補習,每月兩萬港幣便能讓四、五十位學生受惠,而且效果立竿見影,讓人鼓舞,所以我們會繼續進行這個計劃並打算擴大規模。我們的義工團隊內也不乏有經驗的中產家長,為學生升學及就業抉擇提供意見,並傳授求職面試心得。

青少年對生命充滿好奇,很多事情都想嘗試,我們也提供課外活動和興趣班。不過,為兒童院提供每一項服務前要先得到社署的批准,在安排上並不能很靈活處理。得知有些女童對烹飪有興趣,曾任職四季酒店的甜點師傅、現時在中環開咖啡店的Leo,抽空教女童們整曲奇和芝士餅,還義務提供廚房和製作材料,女童們對課程反應踴躍,她們之後還自行上網找食譜,在兒童院的中央廚房自製糕點呢!

楊如芯自動請纓做女童們的網球教練,剛開始時,在兒童院的室外籃球場練習,找人在中線位置拉網,教她們最基本的拿球拍、接球拍擊等技術,籃球場沒有圍邊,網球往往飛去老遠,每發25球後大家就疲於拾球。上了幾堂基本課程,大家對此運動開始感興趣,於是我們申請帶她們外出到正規場地打,每次限人數八位。現時女童們已打得有板有眼,可以跟楊如芯和我分組打比賽了。每逢外出,我們還會帶她們去食雪糕、自助餐,開開心心度過一個下午。

跨代貧窮是刻下最深層次的問題,扶助有需要兒童的成長,就是對香港未來的長遠投資。歡迎大家加入「相信愛基金」的義工行列,為有需要的生命提供指導和服務,以生命影響生命。

Profile:

趙世曾女兒,卓能(集團)有限公司執行董事及慈善機構相信愛基金創辦人,愛好駕駛直升機。( http://www.facebook.com/foundfaithinlove )

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