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2014年03月31日

Big Spender:一隻冠軍馬的育成

沒有子女的范邦初,視馬匹為自己的親生兒女看待,最愛走到馬的旁邊跟馬兒聊天、錫錫。

半退休的志光企業有限公司主席范邦初是個資深馬主,養馬19年,高峯期曾經在澳洲、美國、南非和澳門均養馬參加當地賽事,先後與太太和朋友共擁有13匹馬,全部都以「熊」字命名。他最喜歡購買未有出賽經驗的新馬,除了價格較便宜亦更有成功感。今年7月就六十有五的他,6年前,他在拉第75次頭馬時就向外宣佈「拉100次頭馬就退出馬圈」的心願, 「我年紀不輕了,每星期來馬房探望馬匹與他們聊天、上馬場看賽事其實很累。」今日只剩下十多場就達標, 仍積極為目標努力,兩星期前,他從香港國際馬匹拍賣會買了匹新馬,補替剛退役的「真係熊」。
記者:吳宛蔚
攝影:林柏鈞

因為覺得自己樣貌與熊公仔相似,范邦初把所有自己、太太范劉鈺明和朋友合資的馬匹都以「熊」字命名,事實上他與熊公仔不但樣貌相近,就連受歡迎程度也一樣,每次記者一窩蜂擁着他,因為他永遠都有話直說,從不轉彎抹角,「我真的不知道每月花了多少錢在每匹馬身上,我不想知也不願意去知,每個月馬會的單都由秘書處理,我連名都不用簽。」不過他了解每個馬房收費都有所不同,每月大概三至五萬不等。「養馬切忌望賺錢,在香港回到本已算好,當中都是講運氣和馬的能力,養馬,其實應該抱養寵物的心態。」他說,一匹有能力的馬,在出賽的首年就應該可賺回牠自己的身價,第二年的彩金就足夠牠頤養天年,再厲害一點則能夠補助一下馬主的養老金。
跟他進入霍利時的馬房,這裏有他與莫慶雄醫生和何舜華共同擁有的「熊英雄」,和剛在國際馬匹拍賣會買回來仍未改名的S337,S337用以頂替從未出過賽就因腳患而退役的「真係熊」。我們抵達時是下午4時半,馬兒們剛完成一日的訓練,一隻跟一隻回到馬廐等待晚餐。范邦初一支箭跑到「熊英雄」的馬廐,想與牠頭貼頭的聊天,但貪玩的「熊英雄」卻喜歡戲弄他,用頭撞他,「為甚麼你整天欺負我?現在你有弟弟住在你隔鄰,你要做個好榜樣,讓他好好學習,知道嗎?」這時霍利時合拍地為他遞上一盆馬兒最喜歡的紅蘿蔔。他先餵「熊英雄」,再餵新馬,更在馬耳身邊對牠提議幾個名字,看牠反應為其取名。見他經常與馬兒面貼面、抱抱錫錫就以為他天生與馬特別投緣,原來一切的感情,都是後天培養。

愛駒離世 一度不養馬

他說,加入馬會做會員以至成為馬主均無心插柳,因為當年在Dows Chemical工作時,老闆是馬會會員兼馬主D.C. da Silva,他問范邦初為可不申請馬會會籍從而接待朋友,於是引薦了他,買馬亦是Silva的提議,於是他兩度入紙,最終在1994年中籤,更到英國馬匹拍賣會買下周歲馬,取名「至尊熊」,在1995至1996年馬季參加比賽。「至尊熊」是他至今最愛的一匹馬,他最記得1996年2月21日,是鼠年首個賽馬日,亦是「至尊熊」第一次出賽兼贏得頭馬的大好日子。他對「至尊熊」的愛有增無減,而馬兒亦落力表現自己。可是,同年年尾的一個星期天,正當他準備出門到馬房看完成晨課的心肝寶貝時,電話裏的練馬師蘭尼傳來馬兒因肚瀉離世的噩耗。
「至尊熊」的突然離世,他傷心了一年多,本來已決心不再養馬,可是牠死後兩年,范邦初抵擋不住朋友的壓力再次入紙申請買馬,「你不會明白,做過馬主真是進退兩難。只要馬兒退役後不再入紙申請,人家要不估你經濟出現問題,就猜測你做錯事被罰。」他說像自己早年把用了5年的勞斯萊斯賣掉換部7人車一樣,「其實部勞斯萊斯冷氣不夠又舊才換,但又有說話聽。」於是他不停買新馬來培養,用盡馬會買馬限定的名額,2011年,他再次把新買馬匹命名為「至尊熊」。無兒無女的他,每星期都到馬房探望馬兒,了解牠們的能力再與練馬師商量出賽安排,從此把馬兒視為自己的兒女,倍加愛護。

馬本質比練馬師、騎師重要

他與太太和朋友先後共擁有的13匹馬中,只有3匹從馬會舉辦的香港國際馬匹拍賣會中購買,大部份都是親自往外國的拍賣會選購周歲新馬(一歲馬),因只有滿兩歲的馬匹才能在港比賽,在海外成交的馬匹會在牧場飼養一年,滿兩歲才運回香港,也可從中考驗他買馬的眼光。「馬會買回來的已經過專人篩選,價值比較高,拍賣的馬匹數目少,好處是免卻出門的麻煩,而且馬匹有一定的保證。」
他的馬分散在不同的馬房訓練與飼養,他說不是按每個練馬師的專長與馬兒能力配對,一切都只是還人情債。他說在馬場上經常有練馬師自薦,他統統記錄在案,有新馬就找他們,「我從來都覺得一匹馬是否能勝出比賽,最重要的不是練馬師或騎師,而是馬本身的質素。」只有賀賢一人從未向范邦初自薦,皆因柏寶策騎他的馬,而賀賢與柏寶熟稔。
他欣賞的練馬師很多,但要數最合拍的,他會揀霍利時。他說霍利時是一個異類,當很多練馬師都忙着與馬主打關係,他卻寄情馬房,「你看,我們在馬房他也可先行放工,置我們不顧。」口舌上罵他不懂情趣,但其實就是霍利時這份公私分明的態度最討他歡喜。

買馬考眼光

香港國際馬匹拍賣會是馬圈年度盛事,自1995年開始,今年3月舉行的拍賣會,吸引了一班馬主雲集,不少馬匹更名花有主。

范邦初270萬購澳洲灰色閹馬

范邦初和練馬師霍利時一向甚有默契,在拍賣會上有商有量,最後,他最後以270萬,投得澳洲灰色閹馬Encosta De Lago - Delphi Lodge。

陳國民 270萬購英國棗色閹馬

莎莎主席郭少明,與德國寶創辦人陳國民份屬好友,最後,陳國民以270萬,買入英國棗色閹馬Dansil Heaven Sent。

蕭百君父子420萬新西蘭棕色閹馬

香港馬圈最大的養馬家族蕭百君與他的幼子蕭劍新,一起出席今季的馬匹拍賣盛事,並且以420萬,投得一匹棕色閹馬O'Reilly - Escada。

鄧鉅明370萬購新西蘭棕色閹馬 

太子珠寶鐘錶主席鄧鉅明,專程到拍賣會,為已退役的「閃耀之星」挑選替補的馬匹,最後,他以370萬投得一匹新西蘭棕色閹馬O'Reilly - The Dazzler。

如何成為馬主

每年3月至4月,馬會公開接受馬會會員入表申請來年馬季的馬匹進口許可證,像2014至2015年度,馬會將會簽發330張馬匹進口許可證,包括150張自購馬(PP)(即進口香港前曾經出賽的馬匹)和180張自購新馬(PPG)(進口前從未出賽的新馬)。只要會員沒有同時擁有4匹馬,都合資格申請,並於每年6月進行公開抽籤來公佈結果。
中籤購買新馬的會員和獲批補替原有許可證的會員,可選擇在海外的牧場或參加馬會每個馬季的12月和3月,在沙田馬場舉辦的香港國際馬匹拍賣會中挑選馬匹。

范邦初揀馬tips

1.
馬的生長是先長頭(前半部)再長尾(後半部),跟着不斷交替生長,所以范邦初教路,揀兩歲的馬一定要看牠的臀部,越大越高,代表牠將來會長得高大,而且臀部越大越有爆炸力。
2.
觀察牠進食速度和脾氣。吃得快和壞脾氣會較難馴,但正因這個性,牠們好勝心更強。

每月消費清單:

競技馬房的養馬費每月$23,500。
練馬費每月$600,墊料、飼料、防症注射、杜蟲、釘甲和牙齒護理等費用則視乎馬房而定。每月$6,000至$26,000不等。

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