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2014年05月17日

悠遊芊陌:溫習拖延症 - 蕭煒春

近幾星期小悠都在預備一年一度的考試,平日表現輕鬆,臨近考期就變得神經兮兮,最失控是越緊張就越不能定下來溫書,坐在書桌前不夠五分鐘便要上洗手間;然後檢查一下手冊,看有沒有遺漏了的功課;再下來就說:「不如先練琴吧!」甚至罕有地連熨衫、洗碗都爭着來做。中間當然有更多時間用作回覆電郵、上Instagram等等,直至每晚將近就寢時,才突然醒悟般拿起書本拚命地啃。
以往覺得她年紀還小,可能只是不懂得分配時間,但隨着人越大了,卻越發變本加厲,於是又會想,或者她真的是無心向學,才找出這樣那樣的藉口作迴避?直至有天,終於連她自己也被自己的拖拖拉拉所困擾。「媽咪,我會不會是個chronic procrastinator(慣性拖延者)?」所謂拖延症,較我們一般理解的hea、lur、三心兩意、懶散、發吽哣等,要更為嚴重一些。那是刻意先做無關痛癢的事情,然後將最重要、最難做的,放到最後一刻才處理,因為死線迫在眉睫,於是只能草草完成。
拖延症其實是一種心理病,反映自我控制能力出了問題。專門研究此症的芝加哥德堡大學心理學教授Joseph Ferrari指出,約兩成人屬於慣性拖延者,拖得就拖成為一種生活態度。考試時不願溫書、功課不到最後一分鐘不提交、不挨近比賽日期不練琴、母親節賀卡會在母親節翌日才完成……這都是我家女兒的寫照。小悠的爸總覺得無傷大雅,「反正在死線前完成便可。」但學者指出,拖延者不過是把難題推遲,結果到最後,身心均承受更多壓力。這個比喻很傳神……──Procrastination is like a credit card, it is a lot of fun until you get the bill。
慣性拖延者通常自我形象低落、欠缺自信心,Dr. Ferrari強調這是心理問題,無關乎時間管理,「叫慣性拖延者快點動工,就等於叫一名抑鬱症患者開心點吧。」因為習慣了短視地避開壓力來源,以致不懂長遠地去擊倒它,因此不能從錯誤中學習,結果每次面對不喜歡的作業,都是一而再、再而三地拖拖拖。
如何走出這個心理迷宮?因為慣性拖延者每每會主動尋找令他們分心的事物,譬如明知會被媽媽罵個狗血淋頭,仍偷偷把手機藏在書桌櫃桶內、肚子根本不餓,卻不斷打開雪櫃找吃的。專家教路,先要把自己與容易導致分心的事物隔離,然後從心理角度着手。加拿大卡爾頓大學心理系副教授Tim Pychyl認為,應從mindfulness(正念)出發,加強腦力的培訓。試運用腦袋內的時光機回到未來,看看因為一再拖延,未來可能出現的悲慘景象,想得越仔細越好,譬如被沒收手機、功課不及格慘遭同學恥笑、考試分數不達標因而得不到期望已久的獎勵等。若不成功,千萬別讓自己離座「唞一唞」,留在原位一分鐘,重複想像將要面對的惡果,只要成功逼自己開始了,便不容易繼續拖延。原來腦力跟肌肉一樣,是可以久經鍛煉培訓得來的。
近日有研究發現,拖延症可能跟遺傳有關。告訴你一個小秘密,我每逢交稿的日子都會病發,似乎兩母女都需要多多修習正念了。

作者:蕭煒春

傳媒人、兩女之母。徘徊於工作與家庭之間,終日嘔心瀝血。

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