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2014年10月04日

愛的覺度:家庭是一項甚麼投資? - 康婷

最近與一位資深銀行家朋友午膳敍舊,沒有談太多關於金融行情,反而用了大部份時間討論家庭及兒女。他跟我分享了自己的故事:當兩個孩子還小的時候,他的太太放棄事業照顧家庭,待兒子往海外升學,太太便將所有專注力轉移到他身上。可是他受不了突然其來的束縛,所以十分抗拒太太的管制;太太亦對此感到氣憤,覺得自己為家庭所投放的努力都是枉費,結果他們離婚收場。朋友建議我慎重思考現在投資在家庭裏的時間會否為我帶來期望的回報,怕我將來會對今天的決定感到後悔。他雖不是第一個朋友提出類似的忠告,但卻是我第一次聽到把「投資」及「回報」套用在家庭的話題上,所以這番話一直徘徊在腦海裏。
如果是金融投資,拿着一百萬會先考慮投入銀行存款、或是買股票、或是買房子,然後期望以高於一百萬的價格賣掉資產,把差額當回報。但投進家庭裏的最大資源不是金錢而是「時間」及「愛」,先說時間,它跟資產的性質不一樣,不但不會增加,更必定在幾十年內變成零,試問一種不會增值還肯定會變成零的資產,又怎麼可能用來「投資」呢?倘若現在擁有的時間已是餘生當中最多的了,那麼採用「消耗」或「捐贈」來形容時間的運用會更恰當。
從這個角度看的話,選擇變得很簡單:想消耗時間在自己的嗜好或事業上,還是捐贈時間給家人和朋友,這是個人適時的選擇,沒有對與錯的答案。而捐贈通常也沒有帶着回報的盼望,試問當你資助貧困孩子念書時,會不會期待孩子長大後會報答你這位捐贈者?
「愛」比時間複雜,因為愛的性質有點虛無縹緲,又涉及主觀的感覺,就算字典或其他渠道提供的解釋也有很大差異。幸好,最近遇上一本名為《The 5 Love Languages》的書籍,內裏談及愛基本上可用以下五種方式來表達:一、肯定的話語;二、善心的服務;三、禮物;四、有質素的相處時間;五、身體接觸。每個人都希望接收這五種愛的表達方式,但實際上會特別偏愛其中一至兩種,並且因人而異,例如我覺得一個擁抱最能讓我感到被愛,但女兒卻覺得別人善心為她做一些事才最能讓她感到被愛。愛根本不能被量化,也許可以說人與人之間是靠上述五種方式來交換愛,但要強調這個「交換」不該附帶與愛沒關的條件,比如希望女兒拿到好成績才愛她,結論是,我根本不會用投資的角度來衡量放進家庭的「時間」及「愛」,因此「回報」這概念亦不會出現在我的腦海中。生命莫過於是「時間 × 愛」,人從出生開始便嚷着要抱,直到離開時的依依不捨,也不過因着愛。過程中,生命旅程或會被其他的人、事及環境介入,以至忘記旅程的目標,追求名利,夢想擁有一切,為求別人仰望尊敬,最終也是想被愛被重視。那麼迂迴的路徑不是我的風格,我還是比較喜歡直接點,花多些時間去愛生命旅途中遇上的人,那當然包括家人!

Profile:

曾是一間頂尖美國投資銀行的管理層,科技網創業者,現在選擇做最熱愛的工作:家中一腳踢的媽媽。

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