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2016年01月06日

【POPA Channel】怕醜仔 好蝕底?(下集)

上集提到,內向者雖然優點多多,但不愛表達、喜歡獨處的性格卻令他們經常為人詬病,為甚麼呢?這大概跟社會風氣有關。

近廿年來,美國的學校和職場文化越來越向「外向型性格」傾斜。例如學校的課室以前是一人一張書桌、一行一行的坐,現在則大多數是分成小組、面對面坐;職場的情況亦然,以前員工的座位大多數都有隔板分隔,現在卻越來越多開放式辦公室,有些辦公室甚至連固定座位也沒有。這種佈置的原意,旨在加強人與人之間的溝通和互動;尤其現今教育越來越多採用小組討論、協商匯報等教學模式,辦公室的工作亦常常要求團隊合作。然而,如此便幾乎一面倒有利於「外向型性格」的人,令那些愛安靜、愛獨處的內向者難以融入環境,倍感壓力,甚至備受批評。

我們到底有沒有想過,社會上種種向「外向型性格」傾斜的文化和制度,是否必定有利於學習和工作?心理學家Anders Ericsson提出的「刻意練習(Deliberate Practice)」概念便值得我們反思。根據他的研究,一個人之所以能夠成為某個範疇、某個項目的專家,表現得鶴立雞群,主因並非天賦才能,而是刻意練習。「刻意練習」的意思,就是花大量時間非常專注地去研習一件事情,但前提是:要單獨進行。

以小朋友求學為例,群組學習當然有其好處,譬如大家可以辯論切磋,但我們亦不可忽視,由於每個人的步伐不同,群組學習同時亦讓人花掉很多無謂的時間和精力,減低學習效率。如果課程對其他人來說很容易而自覺很艱深,小朋友可能會因為難度太高、沒有成功感而放棄;反之,如果他自覺課程太淺,而其他人卻不在同一個水平,小朋友又可能會容易自滿,或因覺得無趣而停滯不前。獨自學習或單對單教學的好處,在於學生可以按自己的進度和需要去提問,並及時得到最適切的指引。要成為專家,此為關鍵因素。

在美國,一群內向者已悄悄起義,發起「安靜革命」。「安靜革命」並非反對社交和互動,而是爭取「適量」和「平衡」,去迎合不同人的心理需要。譬如說,課堂除了整班上課或分組學習,可否安排一定比例的時間,讓學生「獨自研習」?設計校舍和課室的時候,又可否增設一些用以避靜的空間和設施?培訓老師的時候,又能否教導他們多考慮兒童的心理狀態,避免用過於單一的標準來衡量學生的表現?

回望香港的教育現況,亦是嚴重地向「外向型性格」傾側。試想想,許多幼稚園招生面試,動輒要求那些兩、三歲的幼兒在短時間內表現自己,又或以小組互動來評估他們的學習能力,這個方法對於內向型性格的小朋友是否公平?到升上中小學,不少老師亦偏愛那些會在課堂上主動舉手答問題的學生,而不期然地把不舉手的學生看成「不懂得回答」或「不參與課堂活動」。為人師表的,又有沒有想過其實專心聆聽、認真觀察、縝密思考也是一種參與方式?安靜、內斂、慢熱何以被視為缺點?

我們的大眾文化只會歌頌外向的行事作風,並在有意無意間嘲笑內向者就是怕醜、沉悶、保守、膽怯,但我們有否想過這些實為偏見?「內向型性格」是一種心理狀態,而怕醜、沉悶、保守、膽怯等則為負面批評。兩者是截然不同的概念。如果我們常常用這些負面標籤去形容孩子的心理狀態,久而久之就會打擊他們的自信,令他們相信自己真的如此不濟。

作為家長,你有沒有試過因為孩子的性格內向而動氣?如果有,或許你可以退一步,站在孩子的角度想一想,他們當不成「大娛樂家」,但一樣可以富有幽默感;他們低調,卻不代表沒有創意;他們鮮有衝動之舉,甚少惹上麻煩,這何嘗不是一大優點?

內向的孩子的能力,往往需要較長時間才能彰顯出來,他們一樣可以追求夢想,一樣可以擁有美滿家庭、知己良朋和成功的事業。他們需要的不是批評,而是父母的耐性和支持,偶爾他們可能需要獨處一下、安靜一下,從而重拾自己的內在能量。學校和家庭的責任,就是提供一個公平、包容的平台,讓不同性格的小孩都可以自在的身處其中,愉快學習、發揮所長。

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