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2013年01月21日

食字部1:新舊變型記 情尋西環(依舊)

日出日落是永恒不變,但總讓人充滿盼望。但,社區發展,除舊立新是否讓人期盼?西港鐵路明年完成工程,由西營盤至堅尼地城,瘋狂加租使這幾年一間又一間老店倒閉,一大堆西餐廳進駐。當日的店舖老味逐漸退去,我們可以怎樣?
記者:陳芷慧 攝影:陳盛臣、伍慶泉、劉永發、陳永威

模特兒:Paris@Pure Models

西營盤Soho 堅尼地城夠Bistro

西環,一般泛指西營盤、石塘嘴及堅尼地城,當中以西營盤及堅尼地城最為興旺。西營盤,由屈地街至威利麻街,所謂「營盤」,意即軍營。英軍在1841年在西營盤登陸,英國人發展維多利亞城,一切商貿生意集中西營盤。自此,西營盤街頭,我家賣海味,你家賣鹹魚,五味紛陳。鐵路未落成,已有不少西餐廳進駐,變成Soho的雛形。
至於堅尼地城,名稱來自香港第七任總督堅尼地,位於香港島的西陲,是最偏僻的住宅區,1958年落成觀龍樓,當時堅尼地城是低下階層的集中地。現已擁有不少千萬豪宅──泓都、寶翠園,新新舊舊之中,令堅尼地城這區更有趣味。堅尼地城的海旁的確很美,海風輕輕吹來,沒有西營盤人煙稠密的侷促,吸引生意人在這裏開巴黎式的小酒館,變得較Bistro。

福和堂 最後的日子

老闆娘:「唔做喇!加租呀!」
記者:「加好多咩?」
老闆娘:「業主話,𠵱家加租唔係講百分比,係講幾多倍。西環的租金,要和中環加幅一樣,人哋加幾多,我哋就加幾多!本身萬多元,一加,加到三萬。」
記者:「咁你搬去邊?」
老闆娘:「搬咩呀!啲租咁貴,唔做喇,退休囉!唉,我個仔讀中醫,一直喺舖頭幫手,𠵱家咪搵工囉!」
老闆娘:「我知業主想租畀集團,有人出價八萬四租兩舖。唔通全世界都要同集團打工?樓上茶餐廳早三日前先結業,連電飯煲都送給別人了。」
老闆娘一如以往喜歡說話,只是談笑風生不再,不再談不同涼茶的功效,談的都是租金瘋狂飆升。
老闆娘:「其實我唔係想滿口怨言,只係藏在心裏,不吐不快。」
福和堂,從正街開業二十多年,因為電車路租金太貴,幾年前搬上來皇后大道西。福和堂的龜苓膏,淡淡的藥材香,甘而不苦,間或還會吃到龜板和土伏苓的粉粒。以前日賣一百碗,生意難做,現只賣六十碗,賣完即止。「很多人以為粉粒是沙,不知寶物沉『龜』底,其實是藥材的粉粒,只有煲底裏的才有,平日我們也會留起來自家享用。」老闆娘說。
說真,$28一碗真材實料的龜苓膏哪裏找,大家把握最後機會。

福和堂(2546 8236)

西營盤皇后大道西224號

聯發 最後一間潮州雜貨店

在正街有一間潮州雜貨店,還售賣潮州特有的煙熏鴨和煙熏豬皮,想起西環有幾間有名的潮州滷水店,「幾年前第二及第三街舊樓收購散晒啦!𠵱家得我哋一間潮州雜貨店。」林太一臉無奈地說。「唉!多得嗰條鐵路唔少,𠵱家的租金亂嚟,兩倍起,再加租,我哋都唔做喇!怕乜吖,大不了咪退休囉!有份人工就算。」林太慨嘆。

聯發公司

西營盤正街36號

森美 招牌地標即告消失

走到皇后大道西,抬頭看見西營盤地標之一:巨型牛牛招牌,上面寫着「森美餐廳」,連前港督彭定康都大讚:「這是最美的招牌。」森美餐廳是自己物業,加上地底全是花崗岩,私人承建商不會收購,因此沒有加租迫遷問題。但效忠多年的牛牛招牌卻要退下。「有森美餐廳時,還沒有屋宇署,現在他們說招牌沒有入圖則,安全起見要清拆。」少了牛牛招牌,回憶就像老掉了牙,仍能進食,但只覺不是味兒。
「我們1969年最初在正街開店。當時西環只有茶居和茶餐廳,憑着我在酒店工作的經驗,開設了森美。」老闆Sammy伯伯憶述。這門生意的確很冒險。「西環就是以低下階層的人為多,森美開在這一個地方真的非常冒險。」
「我們森美餐廳對西環很有貢獻,當時大家不認識西環,只知Sammy’s Kitchen。」當時虎報都大字標題讚道:「西環的驕傲。」「當年不少英軍都是我們的常客,一架又一架有皇冠的官車列陣式停泊在外。」長女憶述。
當年由Sammy操刀的火燄大蝦,至今仍由森美操刀。當年紅極一時的森美汁,味道仍未變,依然彌漫着煙肉香。牛尾湯是我最愛,濃得不能再濃,鮮味至極。「有一家人,五代都是我的熟客,有一位蔡伯伯在醫院臨過世前也吩咐媳婦買他一碗牛尾湯。」鐵路沒有對森美餐廳造成影響,但是,若政府在這條街進行收購重建,森美實在難以倖免於難。

森美餐廳(2548 8400)

西營盤皇后大道西204-206號地下

同興泰記 見證海味街依然風光

沒到過西環的朋友,乘坐電車遊歷西環確是一個很寶貴的經驗。電車走路時的咯咯聲,感覺像荔園裏的機動遊戲,心情同樣興奮。到了德輔道西,由寥若晨星的數間新式海味店開始,頓時進入海味老店區。中午時分,海味街兩旁街道已經熱鬧非常,人流不絕,總不明白小小的香港,哪裏來這麼多的師奶採購海味,似乎鐵路落成,海味業能置身事外。四處張望,原來海味舊店很易找,在電車上遠看,也能看到變黃了的白磚綑上黑邊,霉黃的燈光也散發出歷史的氣味。經過一間同興泰記海味店,招牌寫上始於1919年,呼喚我立即下車上前看過究竟。
淡黃的燈光與花膠海味的色調相映成趣,收銀枱前身穿淺灰色中山裝的伯伯,明顯就是掌櫃,七十多歲的他是同興泰記第二代傳人,每一天就是安坐收銀櫃前望着店外云云眾生。「十九世紀初,西環是香港開埠初期最早的華人聚居地,德輔道西因臨近三角碼頭,方便運貨,不少上海潮州商人前來置業開店,大部份海味店都是自置物業,因此不構成租金上漲問題。當然,某些租舖的早已捱不住了。」梁老闆說。起初的海味店賣魷魚、蝦米這些平價海味為主。直至1903年,石塘嘴完成填海工程,港督將上環及水坑口的妓寨遷往石塘嘴,泛稱塘西風月,盛極一時,不但帶旺酒樓,更帶旺海味業,開始售賣參茸海味,否極泰來。梁老闆不是海味街裏最元老的,但同興泰記卻是最老的店,海味業最興旺時期他還是小孩,他卻牢記着父親訴說海味業的歷史,仍然堅持用毛筆手寫線裝賬簿,收藏家父留下來的袁世凱頭像大銀,偶爾拿出來在木枱上輕敲,真銀清脆的聲音猶如打開時光隧道的暗語,讓他重返海味歷史的想像地。

同興泰記(2547 2522)

西營盤德輔道西178-180號地下

叁去壹 工人們的樂活茶居

1967年,當年三位老闆開設茶居,其中一位合夥人因看命相後,得知不宜做生意,便退股,故茶居叫作「叁去壹」。如今是由五位點心師傅掌管,各人負責蒸、炒、切、包餡、腸粉五個部門。別以為茶居出品求其,他們堅持用走地雞蛋,馬拉糕蛋味香濃;蝦餃堅持十多摺;燒賣的豬肉蝦膠彈牙鮮爽。兄弟幫不住在西環,凌晨兩時起床,三點開工,晨運客五時準時入席,七時媽媽們送仔女上學後必來此吃早點,中午至下午就是苦力們樂活天堂,三時收舖,回家睡覺。

叁去壹(2547 3917)

西營盤薄扶林道11號

祥香園 重情業主得以保命

祥香園沒有成為三寶的遺孤,奇怪是,怎樣逃過鐵路落成變相加租的命運?「因為業主都是老人家,大家講情義。不過,若由下一代接手,結局不知會怎樣?若果業主賣舖,我們也不能搬遷,附近租金太貴了。」周老闆苦言。祥香園,1967年開業到現在,租金由最初的四千元至今八萬元,有如老闆臉上的皺紋一起遞增。只有街坊沒變,人情沒變,更重要是蓮蓉雞尾包沒有變。「蓮蓉容易消化,沒有椰絲那麼甜膩。」回想起茶餐廳最興旺的七十年代,周老闆有言:「以前堅尼地城都是工廠、雞鴨欄,最大間的就是對面的香港實業,當時實行三班制,工人們風雨不改都來這裏。」現在呢?「多了興建鐵路的工人囉!很多事情不由我擔心,至少多了鐵路,交通更方便。」在周老闆的口中,西環是一個和諧的地方,沒有祥香不打緊,最重要是街坊人情仍永在。

祥香園茶餐廳(2855 7911)

堅尼地城卑路乍街107號

卓記粥店 西環餘下的其中一寶

記得前年十月尾,卓記貼着租約期滿結業的通告,街坊可謂晴天霹靂,結業當晚街坊爭着買粥,要好好牢記着卓記的味道,那家庭式的大紅豆湯,煎得脆脆的蘿蔔糕,還有我最愛的及第粥。即使一間當紅的粥店,日煲夜煲,怎能揹起八萬元租金?你說,真的除了吃粥水,還能吃甚麼?有點意外的是,「結業」後卓記仍然營業,原來老闆跟業主商量好了。不過,老闆對於細節隻字不提,恐怕結業事宜要再重演。

卓記粥店

堅尼地城卑路乍街54號地下

義安茶莊 西環是貯藏普洱佳地

「義安茶莊,37年了,就連當年的秤也保留着。」茶莊長子姚宗權說,其父姚計本,茶癡一名,早於五十年代在茶葉界便薄有名聲。雖說七十年代西營盤茶居林立,但一盅兩件的文化容不下品茗和上等茶葉。「他在高街買下物業,以作選茶、焙茶或包裝之用,又開設茶莊,專售普洱零售。」原來香港確是貯藏普洱的佳地。香港春夏潮濕,可讓茶葉有足夠的濕度發酵,秋冬乾爽,又可揮發當中的水份。「而西營盤更是得天獨厚,不但背山面海,更重要是唐樓多,唐樓陰暗,自然佔盡天時地利人和。」姚生解釋。

義安茶莊(2548 6242)

西營盤德輔道西147號

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