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2013年07月17日

合桃老祖 十呎發圍

走過鯉魚門,在收費高昂的海鮮酒家之中,夾雜着幾檔餅家,賣的都是十元八塊的蛋卷、雞仔餅,其中一間為紹香園。紹香園?不是分店遍佈港九的名店嗎?怎麼總店的門口還不足十呎,比分店還小?


記者:何兆彬
攝影:楊錦文、周旭文

紹香園 鐵皮屋起家

總店面積比分店還小,很罕見吧,但對於紹香園來說,與其歷史有關。紹香園總店位於鯉魚門海傍道,面積約200多呎,以鐵皮搭建,一看就知道是舊式寮屋,總店負責人是阿福(羅慶福),他在總店已打理了近30年,天天開工,年中無休,「這間鐵皮屋,是當年我爸用幾千元買回來的,它是寮屋,但政府登記了,暫時毋須拆卸。」阿福口中的爸爸,是紹香園創辦人劉兆球,阿福的外父。
約30年前,阿福到紹香園幫手,跟老劉學習做合桃、蛋卷等,後來紹香園衝出鯉魚門,在油塘租了工業大廈單位,蛋卷等就在工廈製作,只剩蜜糖合桃、豬肉乾等幾個調味步驟在舊店的小工場做。阿福:「蛋卷、薏米餅我也曉做。」阿福熱情爽直,常帶笑容,經常與熟客打牙骹,採訪期間,店旁海鮮酒家的老闆突然拿了碟海鮮請阿福吃,「全部都是老街坊,識幾十年了,好好感情。」阿福負責老店,紹香園整個品牌背後另外有人,總負責人叫Billy,是劉兆球的長子,他較西化,卡片上中文名也寫着劉比利Billy Lau。Billy年約五十多,不願出鏡,他讀工程出身,後來接手父親生意,對品牌的歷史倒背如流,「我父親本是做鞋的,在五十年代手工做鞋十分興旺,但六十年代出現鞋廠,收入一落千丈。當年我有位叔叔在鯉魚門賣這些蛋卷餅類,於是父親就帶着我們,1968年開設了自己的店舖,將名字中兆字改為介紹的紹,叫紹香園。」

好街坊成競爭對手

鯉魚門明明是避風塘,為何會賣海鮮?「起初漁民都在船上賣魚,六十年代開始,觀塘工業區發展起來,工友到避風塘買海鮮,漸漸漁民提議多收一個幾毫把海鮮煮熟,就這樣出現了海鮮酒樓。」於是,整條海傍道就僭建成一排排的海鮮酒家,但何解會出現餅店?「六十年代沒超市,大人在鯉魚門吃飯談生意,然後想買點東西給家中的小朋友,便有人開始賣蛋卷等小食!」
鯉魚門是香港經濟的寒暑表,隨着七八十年代經濟起飛,去鯉魚門吃海鮮成了當年中產的代名詞,餅店也越開越多,「最興盛時約有二十間,迄今只餘五間。」五間之中有三間歷史最久,於六十年代創立,除紹香園,就是瑞香園和勝園,記者從旁觀察,見Billy跟這兩家老店相當老友,「由細玩到大,好熟絡的。」勝園賣的合桃,更是紹香園供應。「我是低價批給他們的,老街坊,賺少一點沒所謂!」反而與部份餅店關係不大好,何解?「有些舖本來做熟食,他們走過來傾談,我們甚麼都告訴他,怎知竟跟我們賣同樣產品,還越賣越平。」

走訪大陸尋找靚合桃

曾幾何時,這條街的餅店競爭激烈,紹香園位置較入,Billy放假要推着車仔,跑到外面賣蛋卷,「有次爸爸吃到朋友從外地帶來的合桃,就想到不如賣合桃,補腦補腎、價格又不高,不過合桃本身無味,為了試味,父親反覆測試,不知丟了多少落海!」終於試出了將合桃炸後拌以蜜糖,一推出就大受歡迎,但未幾又接到投訴,說合桃有油膉味,「原來是貨源有問題,結果與父親上大陸找貨源,其實最靚的合桃來自新疆、雲南,而生長在海拔越高的合桃樹,果實就越靚。」 Billy拿出資料圖片解釋:「合桃在樹上看起來像普通的綠色果實!但近年野生合桃越來越少,七八年前曾失收,我們要用美國合桃,原材料太貴了,有段時期我們要蝕本賣,更想過放棄賣合桃!」但紹香園以合桃闖出名堂,網址甚至叫www.walnut.com.hk,合桃店不賣合桃,怎可能!他們最終決定繼續合桃生意,目前合桃佔整體生意額六成,去年,Billy便在雲南物色了一塊地,種植合桃,但未見成效,因為人工種植合桃要五年才有收成。

機緣巧合衝出鯉魚門

紹香園分店有21間,以為他們發達上岸了,「我哋家庭式經營,利錢好低!」上他們油塘工廈的廠房一看,十個八個女工以電爐逐條將蛋卷捲好,實在是家庭式的要緊!「十多年前,金融風暴後少了人到鯉魚門,有客人光顧時說:『我是專登入來幫襯你呀,不如你在外面開分店!』後來機緣之下,我們就開始向外開設分店,其實只是求存!」談紹香園,Billy沒有花言巧語,對這一行他看得很實在,「賣合桃、蛋卷是不可能發達的,曾經有人以為這行有潛力,值得投資,但後來計過,發現實在無利可圖。」紹香園現由他們幾兄弟姐妹打理,讀工程的Billy,從前不想入這行,因為無錢賺又辛苦。現在年紀大了,想法有變:「賺少點不要緊,但蝕本的話我就不幹了。」童年時他一心向外闖,後來還是回到鯉魚門。五十過外的他,深知做這一行是默默耕耘,他常掛在口邊的,是給客人帶來祝福,「記得有個靚女常來買合桃,多買幾次後,她就問我記不記得她,原來她從前就是在鯉魚門長大的,童年時是老人家買給她吃,說吃合桃補腦,多吃會有好成績,到了今天她讀完大學,找到好工作,就換轉來買合桃給老人家吃了。我聽到此時很感動。」

廠廈家庭式做蛋卷

老舖工場焗合桃

特色傳統糕點

紹香園老店(2717 3421)

地址:九龍鯉魚門海傍道中46A

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