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2014年01月02日

新年新手萬人迷

嚴寒的Asti冬天都會鋪上一層白雪。

一元復始,萬象更新。新的一年,我希望可看見更多朋友開始與葡萄酒談戀愛。認識和戀愛是兩個階段,先認識才戀愛或先戀愛再認識,排名可不分先後。戀愛先行較浪漫,一見鍾情可能無法解釋卻是有迹可尋。雖然葡萄酒種類繁多,但有些特別勾魂奪魄,人見人愛。即使從來未喝過葡萄酒的酒壇新手,亦輕易被秒殺。

請不要誤會,新手心目中的白馬王子或白雪公主不是天價明星酒,反而是身價平易近人的酒款。明星酒能夠在茫茫酒海排眾而出,當然不是省油的燈,不過,被捧上天的酒王酒后通常結構複雜,又或單寧強勁,往往需要特別呵護照顧,例如要懂得控制溫度、陳年日子、換氣時間等等,新手欠缺經驗未必處理得好。複雜的葡萄酒不是善男信女,亦需要喝的人累積了一定經驗,才可以明白口腔裏的是甚麼味道。對剛開始進入葡萄酒世界的人說,花香果味是大前提,酸度苦澀最不受歡迎,以下我推介的幾款葡萄酒可能比Chateau Lafite Rothshchild或DRC Romanee-Conti更能成為新手萬人迷。

推介一:意大利 Moscato d'Asti

出產於意大利Piedmont的Moscato d'Asti基本上是大小通吃的必殺技,即使不瘋狂愛上她,也絕對不會討厭她。Moscato d'Asti能夠面面俱圓,全因她是為了大眾市場釀造,跟一般所謂高級葡萄酒的標準各走極端,以最輕鬆最活潑的面貌示人。Moscato d'Asti的意思是「來自Asti的Moscato」。Asti是Piedmont中南部的一個市,夾在Cuneo及Alessandria之間,而Cuneo就是生產意大利酒王Barolo的地區。Moscato是葡萄品種,是少數既拿來釀酒,又會當作水果的葡萄品種,歷史非常悠久,在法國稱為Muscat。Moscato分為多個品種,也有不同顏色,Moscato d'Asti必須採用白的,稱為Moscato Bianco,即是法國的Muscat Blancà Petits Grains。
釀造Moscato d'Asti的方法很有趣,當葡萄汁發酵至一半便會以低溫停止,留下大量餘糖,於是酒精低又帶甜,一般只含約5.5%酒精,基本上只跟啤酒差不多,亦因葡萄汁未完全發酵,所以開瓶時仍會冒出一些氣泡,意大利文稱為Frizzante。Moscato d'Asti香氣濃烈,有如水蜜桃及橙花,令人心曠神怡。建議開瓶之前要先關窗,否則會引來蜜蜂蚊蟲不惜投進杯中送命。

推介二:意大利 Birbet

Moscato d'Asti是白酒,Piedmont也會採用相同的方法釀製半氣泡紅酒,不過葡萄品種不是Moscato,而是Brachetto。在Acqui Terme出產的叫Brachetto d'Acqui,跟Moscato d'Asti一樣是DOCG。我更欣賞的反而是在Roero出產的Birbet。Birbet不是一個官方產區,卻是一個註冊商標,有點像新西蘭的Gimblett Gravels,產區多家酒莊均有生產,其中Negro、Montaribaldi、Malvira'及Ca'Rossa是我最喜歡的。
Birbet不是Appellation,不在官方監管法例下,彈性更大,卻只能落入最低級的Table Wine (Vino do Tavola,現時只稱Vino),可以毋須標示年份。不過,也須遵從註冊商標條例,並會在酒標註明MPF(Mosto Parzialmente Fermantato),解作「半酵葡萄酒」。如果Moscato d'Asti是水蜜桃,Birbet便是草莓。

推介三:新西蘭 Marlborough Sauvignon Blanc

如果沒有Marlborough釀出來的Sauvignon Blanc白酒,新西蘭這匹黑馬肯定跑不出來。Marlborough臭氧層特薄,紫外線超強,種植的Sauvignon Blanc散發出一種獨特的番石榴味,其他產酒區只有羨慕。
Sauvignon Blanc令Marlborough走紅,產區面積越來越大,現在主要可分為Wairau Valley及Awatere Valley,前者出品比較成熟澎湃,是最典型的Marlborough風格,後者會比較重蔬菜及礦物氣息,感覺沒有同樣熱情。Brancott Estate(前稱Montana)是最早種植Sauvignon Blanc的酒莊,Cloudy Bay則令她舉世知名,另外Villa Maria、Marisco、Auntsfield、Seresin、Hans Herzog等等酒莊的出品亦是不容忽視的。但喝Marlborough Sauvignon Blanc要特別注意年份,越新越好,否則花香先行果味跟隨,風味會大打折扣。

推介四:葡萄牙 Moncao Vinho Alvarinho

Vinho Verde在葡語解作「青酒」,出產於葡萄牙北部的Minho,「青」不是形容顏色,而是感覺,因為她不宜久存,要年輕的時候被喝。雖然Vinho Verde有紅有白,但最主要的是白酒,而其中又以Moncao專門採用Alvarinho(在西班牙稱為Albarino)葡萄品種釀成的Vinho Alvarinho最具代表性。
Vinho Alvarinho既散發着水蜜桃、杏等水果氣息,又帶有充沛酸度,特別適合春夏之間喝一杯消消暑,解解渴。要留意的酒莊包括了Anselmo Mendes、Quinta da Aveleda和Portal do Fidalgo等等。購買時也像Marlborough Sauvignon Blanc,要找最新的年份,超過三年可以不理。

推介五:意大利 Conegliano Valdobbiadene Prosecco Superiore Extra Dry

香檳是派對主角,慶祝新年、升職加薪、中六合彩,更不能少。不過,香港酸度高,又帶有濃郁的酵母味道,我甚至聽過有不喜歡的朋友稱香檳的味道類似嘔吐物!基於葡萄品種及釀造方法,香檳的風格只可以在窄位徘徊。怕酸的可以選Dosage重手一點的,糖多了就能平衡酸度。香檳可以根據不同的含糖量分成不同的系列,由最不甜的Extra Brut到最流行的Brut,再到Demi-Sec及最甜的Doux。
Brut的含糖量介乎每公升5至15克,Demi-Sec則是35至50克。由此可知,Brut與Demi-Sec之間應該還有多個系列。Extra Dry聽起來是比Brut更Dry的系列,其實Extra Dry不太Dry,含糖量為12至20克,不會太酸,也不太甜。
基本上Extra Dry相等於Medium Dry,而Demi-Sec就已經是甜。香檳取名故意混淆視聽,是因為當時英國人是主要顧客,他們喜歡甜味卻又不肯承認,於是香檳使用似是而非的甜度標示。
這個甜度的香檳現在非常罕見,意大利Veneto生產的Prosecco有見及此,以Extra Dry為主打,不會太酸,亦因為是以Charmat Method釀造,接觸酵母的時間短,所以發酵氣味較淡。對於不常喝香檳的酒壇新手,便宜一大截的Prosecco反而更合口味。不過,選購Prosecco的時候要留意產區,Friuli-Venezia Giulia及Veneto兩個區均可生產Prosecco氣泡酒,前者的只是DOC級,Veneto則有兩級,在Conegliano及Valdobbiadene兩條村落種植及釀製的是最高的DOCG級,稱為Prosecco Superiore,葡萄園都是開墾在山坡,收成時都以人手採摘,品質有明顯分別,但價格相差極少。雖然是一見鍾情,也不能不精明一點呢。

✽以上酒價由www.wine-searcher.com搜尋,未計稅及郵費,價錢只供參考。

作者:劉偉民

現任大中華酒評人協會主席,自由撰稿,偶爾著書出碟教學釀酒。

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