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2015年07月21日

【飲食籽】歲歲有今朝 一年一次的味道(賀壽系列一)

【飲食籽:識飲惜食】
一年365日,日連日,天復天,休息工作,吃喝拉撒,醒來睡去,尋常不過。惟獨是生日那天,格外特別。某一年,某一天,世上多了一個人,在呼吸,在生活,在感受人世間的悲歡離合。世界不會為了一個人停止轉動,我們卻會把生日那天看成世界之最。過得特別一點,吃得特別一點,慶祝世上有我這樣的一個人出現了─在地球上如此獨一無二的一個人。

萬壽無疆 長壽麵

沒有人能夠長生不老,秦始皇不能,漢武帝也不能。可是我們都希望長命一點點,特別是老人家,長壽一點,好能多看自己的子子孫孫多幾眼。
所以中國人都有送長輩長壽麵的習俗。據說長壽麵源自漢武帝,一次他和大臣聊天時,有臣子說到面長就壽長,而「面」、「麵」同音,自此就流行起誕辰吃長壽麵的習慣。
從前送人家壽麵,會用一個色彩繽紛的紙盒來盛載,紅黃綠,看着就是喜慶。只是這麵盒早已式微,甚難找着,但好運製麵卻依然有用這老玩意來盛壽麵!就連電視台拍懷舊劇都要向他們買麵盒。
他們的麵盒,是委託老師傅做的,每個步驟都是手做的,顏色皺紙一摺摺排好,像條好看的百褶裙;圍邊的金紙閃亮亮,盒頂一張麵家的招紙,看起來既古老又優雅。這樣的一個麵盒,單是成本價已經要$30一個,可是為了保持傳統,好運製麵的老闆顏永其和太太還是捨得用。

三個四個最吉利

畢竟好運是家非常傳統的麵店。1971年開業至今,這些年來一直前舖後工場,師傅、機器、裝修,幾十年來都沒變過。好運做的長壽麵,其實就是伊麵。一個盒子,可以放三個或四個麵餅。「三就是生生猛猛的意思,潮州人或福建人更喜歡買四個,四對他們來說是個吉利的數字,有世世代代的意頭。」老闆娘顏太說。從前的人去壽宴,就是喜歡買一盒麵作禮,主人家收到麵,一般都會在單尾的時候奉客。從前流行吃甜麵,簡單以冰糖水來煮,甜甜蜜蜜,是生日的味道。而且麵條都不能剪斷,長長的一條,夾起來有點論論盡盡,卻寓意壽數長。現在大家都覺得吃甜麵怪怪的,才換上了龍蝦伊麵、乾燒伊麵。
顏生說,來買壽麵的人很少了,「現在的人都愛吃生日蛋糕!誰還會吃壽麵?」倒是他們一家,每個家庭成員生日,顏太總會在弄早餐的時候煮一碗長壽麵。是傳統,是習慣,也是真心希望家人都健健康康,長壽平安。

好運製麵
深水埗北河街88號

福如東海 壽桃包

在生日蛋糕還沒有流行的年代,中國人吃的是壽桃包。
術數家王亭之曾在專欄寫道,我們把壽桃包稱為壽包是天大的謬誤!生日吃的應稱為壽桃包,形狀如蟠桃;而壽包則是在喪事的「解穢宴」上吃的,像平安包的模樣。道聽塗說從前有一軍長在北園酒家為母親擺壽酒,上壽桃時夥計一時失口說成「壽包」,軍官立即拔槍射向天花板,說當是以燒爆竹化解不祥。
現在我們沒多講究,只因壽桃包都做得像個桃,而這桃的原形,正是王母娘娘那個三千年才結果一次的蟠桃。從前的壽桃包,一般都是小小一個的,所以當東海酒家在2000年創出了比拳頭還大的壽桃包,立時令這古老的賀壽包點火熱起來了。
「當年有一位熟客,問我們能不能在他的壽宴上做更大個的壽桃包,於是我們便特意為他研究,結果蒸籠一打開,壽星公和來賀壽的客人都開心到不得了。」集團點心部總廚蔡慶雄說道。

起沙流油好吸引

東海的壽桃包,的確喜氣洋洋。碩大一個,造型神似,包面上的粉紅色灑得均勻,看來真似一個汁水豐盈的仙桃。打開來卻不是果肉,而是蓮蓉和蛋黃。蓮蓉是四川的湘蓮打成的,黏黏糯糯,半凝半溶,入口是陣陣蓮子的香氣,清甜而不過膩;鹹蛋是越南貨,天天打蛋取黃,蒸至半熟再原粒包入壽包內,咬開起沙之餘還流油,連包身都鬆軟不硬,好吃好吃,難怪很多客人即使不是擺壽宴,都總愛柯打壽桃包來吃。

東海薈
尖沙嘴北京道1號11樓

生日快樂 大蛋糕

現在大部份人都吃蛋糕代替壽麵壽桃包了,然而蛋糕亦自有它的潮流。現在流行的法式、日式蛋糕對當時來說都太遙遠了。在蛋糕剛流行的六、七十年代,蛋糕以至西餅,流行的都是奶油口味。奶油是用牛油加糖打出來的,又肥又膩,卻是輕輕軟軟,非常好味。後來人們怕胖,才改為流行以奶打出來的忌廉蛋糕。
那個白雪雪、上面僅有幾顆糖水車厘子的蛋糕,是許多人的童年回憶。豪華餅家還有在做這種老土的蛋糕。

滿嘴忌廉的回憶

蛋糕的材料就只有兩樣:蛋糕、忌廉。把海綿蛋糕切開兩層,中間塗上厚厚的忌廉,再用更厚的忌廉把蛋糕封住、抹平。然後再抹上忌廉,用帶齒的刀掃出坑紋裝飾。之後,還是用忌廉,唧出一朵朵花圍邊,最後才加上車厘子作裝飾,並用朱古力漿老氣橫秋地在蛋糕中央寫上「生日快樂」四個大字。
古老,但經典;單調,但不乏味。忌廉和蛋糕就是細水長流的拍檔,特別豐厚的忌廉,在嘴內會化成虛無,化成一朵雲,化成一個渺渺的回憶:那個五歲時生日會上的快樂回憶。這是一個忌廉蛋糕歷久常新的幸福滋味。

豪華餅店
九龍城衙前圍道136號

記者:陳詠敏
攝影:許先煜、伍慶泉、楊錦文、黃子偉
編輯:黃仲兒
美術:黃創泰

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