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2016年04月01日

【深水埗搵食上集】新舊交替小食店 滿街有情有義

香港人即使只有三天假期,也忍不住收拾行李,放低沉重工作和功課,飛到台灣過一個悠閒周末。來不及買機票的,倒不如去趟深水埗,看着矮矮的樓房,繞過綠箱子滿滿的街道,走入人情味濃厚的食店和老闆聊天,你大概會懷疑自己是否身處香港。

「最重要是平衡區內利益,讓大家都可以做朋友。」--北河燒臘飯店
滿滿的人潮在店外徘徊,穿着幾件大衣的老伯、牽着剛下課女兒的年輕媽媽、操着帶口音的廣東話的嬸嬸遞上飯票或殘破紙幣,以換取一頓溫飽。店裏的女工忙着遞上一盤又一盤的椒鹽豬扒、魚香茄子、清炒椰菜等家常餸菜,再拿走一掃而空的銀盤子。北河燒臘飯店老闆陳灼明(明哥)說:「越窮的區其實特別有人情味。」他穿着淺藍色襯衣,破掉的領口露出一條條白線,面對鏡頭一臉淡定。明哥說起自己小時候住在七層高的舊式公屋,特別記得鄰居每次煮糖水都會拿一大碗給他,連繫着他跟深水埗街坊的,正是這份街坊情。
採訪當天雖下着梅雨,店內仍有不少行動不便的伯伯,默默吃着面前的鳳爪蒸排骨飯。明哥無暇招呼所有食客,但依然盡力關心他們需要。新舖有着落,然而舊舖業主亦有加租,雖然加幅不大,但他亦表示經營壓力增加,未來飯票將由$22微調至$24。兩肉一菜的三餸飯雖然貴了,但想想今天拿着同等面值的鈔票,也不過只能買到三、四個麵包。
然而飯店派飯或出售平價飯盒,少不免會影響鄰近小店的生意,明哥得到朋友提醒後,嘗試踏出多一步協助區內其他小店。曾經有非牟利組織希望送贈約一千箱雞蛋漿給他,他深知自己無法短期內用完蛋漿,就主動聯絡其他非牟利團體和附近的麵包舖,轉贈蛋漿。他又曾收到一噸黑、白胡椒,最後轉贈鄰近的雜貨店,雜貨店後來以半價出售有關的調味料,減輕居民的負擔之外,亦能鼓勵街坊光顧小店。
有人說北河燒臘飯店是善堂而不是飯店,明哥亦坦言自己心軟,很難做到以利潤為先的大生意。但其實,他經常提及的不是「幫人」,而是青年人的「社會責任」和「正向教育」。每次義工活動完結後,他總會邀請學生回到店內,聽他說一段簡短的分享,也順勢培養年輕人主動關懷弱勢社群,甚至是身邊的家人。這間飯店,其實不僅是善堂,亦是一間學校,或者是施予者與受助者的一道小而堅穩的橋樑。

「這裏不能隨便休息……如果讓客人摸門釘怎麼辦呢?」--明發小食
「明發小食」與北河燒臘飯店相隔兩條街,老闆娘王均明與明哥相識廿載,早期已向有需要的街坊派發碗仔翅、豆腐花等小食。明發小食覓得地舖前,曾經是深水埗小霸王。老闆娘憶述,當年買魚肉翅的客人站滿整條北河街冷巷,最終被鄰近店舖投訴,才租用附近的店鋪。
「客人即使只來過一次,我也記得他們之前點過甚麼。」老闆娘頂着一頭花白色的鬈髮說,轉頭又忙着招呼舉手要辣椒醬的客人。她的女兒解釋,媽媽用心經營明發小食,只為客人有賓至如歸的感覺,即使是節慶日,媽媽亦甚少休息,並不是希望多賺一天,而是不希望客人摸門釘。採訪期間,確有不少熟客光顧,其中一位陳先生一星期最少光顧四次,而且已持續兩年多。客人有時拿不定主意吃甚麼,都會放心讓她發辦。不少客人在店裏遺漏身份證、手提電腦等物品,都放心交由老闆娘保管,覺得店就像老家,不擔心有人偷竊。老闆娘同樣信任客人,試過熟客因忙着聊電話而忘了付款,她沒有特意去追,客人卻也自動自覺找清欠款。在這「人情歸人情,數目要分明」的社會,這種互信關係已少見。
除香港人,遠至內地、日本、新加坡等的客人亦會轉程回來嚐一碗魚肉翅。有一內地人因為想念明發的碗仔翅,特意回深水埗希望找回熟悉的味道,但因忘了地址而在深水埗逛了三次,終趕及上機前找到。令人神魂顛倒的魚肉翅,湯底原來是店家每日用新鮮豬肉熬製,魚肉則以新鮮鯪魚肉打成,口感彈牙沒腥味,就連放在桌上的調味料如菜甫、辣椒油也是店家自製,難怪在別家吃不到同樣的味道。豆腐花也是老闆娘凌晨五、六點新鮮磨製,放入口完全不用咀嚼,豆腐花就像瀡滑梯般滑入喉間,糖水帶微微薑辣味,甜度剛好。豆腐花一般十點出爐,而且售完即止,有時下午兩三點已經售罄。

記者:黃映嫚
攝影:鄧鴻欣

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