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2018年01月16日

【飲食籽】品酒新潮流 墨西哥土法烈酒爆紅

【飲食籽:出嚟飲嘢】
從葡萄酒,到威士忌,再到近年的氈酒,香港人的品酒進程來到2018年,到底下一個能俘虜人心的是哪種酒?有人說是冧酒,有人說是Mezcal,不如先問問「烈酒圖書館」的主理人周立韻(Victoria)。

中環雞尾酒吧The Woods的創辦人Victoria說,酒吧開業近4年,留意到客人很少了解雞尾酒內所用的烈酒,「現在的人對食物的來源很講究,會問產地,是否有機,但喝雞尾酒時,卻很少問及當中最主要的成份──烈酒。」與一般酒吧只寫Tequila或Rum很不同,她一直有在餐牌上寫上烈酒的品牌、來源地,為了加深顧客對烈酒的認識,上月更在蘇豪尾段,開設了The Woods Annex,她稱之為烈酒圖書館,亦是一間私人酒吧,顧客可在網上預約,填上對酒類的喜好,Victoria便會親自從400款烈酒中,選出5款來試,每位$300,四、五個朋友一起來試酒,很不錯。

忌搖杯 酒精會揮發

Victoria在世界各地搜羅很多罕有的烈酒,從用裸麥做的氈酒到陳年氈酒,都有可能試到。「很多人以為烈酒是用來一Shot『隊』的,但好的烈酒應該要慢慢細嚐,像Tequila,香港人會先呷鹽、喝酒,再啜檸檬,在墨西哥,絕對沒有人這樣喝,大家都是小杯慢嚐。氈酒亦不用加湯力水,這樣會稀釋了烈酒,飲不到它複雜的味道,亦切忌搖杯,因為酒精會猛烈揮發,只會聞到酒精味,聞不到花香果香。」
說到烈酒的潮流,近兩年香港的氈酒酒吧開完一間又一間,下一個潮流,Victoria就貼墨西哥的「Mezcal」,「Mezcal在歐美也很流行,它的製法傳統又土法,第一次喝未必會馬上愛上,要喝多幾次才能喝出它的味道。」Victoria去過墨西哥,笑說如果Tequila酒廠是迪士尼樂園,那Mezcal的所謂酒廠,就簡陋得過份,「Tequila只使用藍龍舌蘭草(Blue agave)釀造,而Mezcal必須要在Oaxaca地區及使用龍舌蘭草的元祖品種Espadin釀造,另外還會加入野生龍舌蘭草,把龍舌蘭芯取出後,放進地下燒熏,進行發酵,在窖爐煮逾3天,再用石輪磨成泥狀,再用黏土或銅鍋蒸餾,熟成後便成。」Mezcal的味道其實和Tequila有點相似,但多了一陣草藥和煙熏香,酒香醇而不嗆喉。

種植發酵陳釀 需要6至30年

Mezcal的熱潮,終於亦吹到香港,於上月開業的COA,便是以Mezcal為主題的酒吧,主理人Jay Khan,經常獲選為香港最佳調酒師之一,COA是他的首間店,「Mezcal是世界上手工最原始的烈酒,從種植龍舌蘭草到陳釀,隨時需要6年到30年,收成及製作Mezcal時會使用Coa這種工具,所以我的酒吧也以此為名。」
Jay也去過Mezcal酒廠,他說威士忌要陳年,氈酒要用植物蒸餾,但Mezcal只要水和天然環境來發酵陳釀,最能反映龍舌蘭草的風味。酒吧有多款獨特的Mezcal,最罕有的要數Los Danzantes Still Proof Madurado En Vidrio,這種Mezcal像我們的女兒紅,只在特別場合飲用,例如歡迎家庭中的新生嬰兒。酒廠在25周年時特別製作這款Mezcal,放在特大玻璃瓶內熟成4年,口感順滑綿密,全球生產470瓶,COA只有3瓶存貨。
除了淨飲,Jay亦用Mezcal和Tequila調製不同的雞尾酒,「Mezcal的味道複雜,是很好的雞尾酒基調,很容易和不同的味道混合。」雞尾酒牌只有10款左右,但每款都很精采,像混合了自製的墨西哥大米杏仁露配Ocho Blanco Mezcal的雞尾酒Horchata de Pistacho,米香中有開心果甜,Earl Grey Margarita的Tequila便用牛奶和百爵茶浸泡,再將奶抽出,讓奶的蛋白質柔化茶的單寧,酒有茶香,同時更順滑。
整體來說,COA的雞尾酒不花巧,卻有巧思,紮實耐喝,雞尾酒最貴不過$100,以中環來說,是物超所值。

The Woods Annex 中環史丹頓街64 號
COA 中環善慶街6至10號地下
註:飲品和食物由COA提供

採訪:鍾詠嫻
攝影:劉永發、王國輝
編輯:彭錦明

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