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2019年07月09日

【翻尋薇】當美食成為國家的軟實力 - 謝嫣薇

跟Massimo Bottura在大牌檔瓊榮記消夜,他親自召集全體員工捧着招牌菜辣椒螃蟹讓他拍片,將現場氣氛炒到最高點。

【翻尋薇】

記得第一次出席「亞洲50最佳餐廳」(Asia's 50 Best Restaurants)頒獎典禮,時間可以回溯至2014年,地點正正是新加坡聖淘沙的嘉佩樂酒店,當時已是第二屆的頒獎禮。其實首屆的頒獎禮東道主亦是新加坡,只是那一年剛好去了馬爾代夫度假,無法出席。事隔數年,新加坡再下一城,成功爭取世界50最佳餐廳的主辦權,全球廚界巨星、飲食媒體雲集,從平面、網路到社交媒體,國際曝光率爆錶,官方民間的宣傳效果大豐收——頒獎典禮前兩個晚上,一班來自五湖四海的飲食傳媒、大會評委主席、餐廳代表、名廚如Massimo Bottura、Ana Ros、Virgilio Martinez……一行超過50人浩浩蕩蕩地前往瓊榮記消夜。

名廚領50人 大牌檔瓊榮記消夜

這家位於Bukit Merah組屋樓下的大牌檔瓊榮記,以經營地道海鮮煮炒如辣椒螃蟹、鹹蛋螃蟹、咖啡排骨聞名,不折不扣的大牌檔風味,當晚因為一眾世界級名廚的蒞臨頓時閃閃生輝,老闆一整晚笑不攏嘴。我把Massimo Bottura在現場召集瓊榮記員工捧着辣椒螃蟹、以高昂士氣喊口號拍短片的過程拍下後上載IG,點擊反應踴躍。事實上,當晚這超過50人的「為食兵團」消夜照片,就算一人貼一張上網,效果已非常驚人。朋友開玩笑說,有Massimo Bottura的加持,瓊榮記一躍成為國際名店,希望不要加價。想深一層,新加坡旅遊局的如意算盤是打對了,藉着主辦一個世界級的飲食界頒獎典禮,進一步強化美食都市的形象、帶動地道飲食文化的商機,對於將飲食打造成國家軟實力的遠見來說,百利無一害。

新加坡旅遊局在過去數年對於贊助類似的飲食界頒獎典禮十分積極,即使是今年年初在巴黎舉行的第一屆「世界餐廳大獎」(The World's Restaurants Award),他們也不放過。一開始還摸不着頭腦,一個在巴黎辦的活動,新加坡旅遊局又如何能插一腳了?一到現場恍然大悟:開幕酒會的小吃攤有一半由新加坡廚師包辦,他們的照片、餐廳名字投影在現場的牆壁上不停輪流播放,矚目耀眼。如出一轍,這次贊助世界50最佳餐廳,在廚師派對上,便雲集了新加坡不同的知名小吃品牌來招待貴賓,當名廚捧着天天海南雞飯、The Coconut Club的椰漿飯、Mr & Mrs Mohgan的印度煎餅、大東蝦麵……來拍照打卡,就是這些小吃價值感無限提升的關鍵所在。然而,我推測,作為有遠見的機構,不會單純為了曝光率和宣傳效果作為贊助的目的:為此向新加坡旅發局的零售及餐飲發展總監Ranita Sundra查詢,她表示,累積了過去的經驗,這次主辦世界50最佳餐廳,他們設想得更周到,除了撮合國外和本土名廚大搞聯手餐宴,還編排了惠及本土餐飲學院生的內容,譬如邀請名廚到學院參觀跟學生交流、進行講座等等。這些都是為了栽培本土飲食人才的完整規劃,讓他們有機會藉此擴張視野、得到啟發而發揮到本身的工作上,這樣一來,就能推動行業的進步,提升水平!Ranita說,國際飲食評鑑的威力很多時候是超乎想像的,就好像新加坡版的《米芝蓮指南》在2016年推出以來,摘星的餐廳不但多了生意,同時為相關大廚帶來了更大的發展空間。即使只是了凡雞飯那樣的美食中心檔口,也因為獲得車胎人美食推薦一夜間聲譽百倍,得以打造成品牌,衝出海外開分店。

亞洲50最佳餐廳 曼谷都爭主辦權

自2013及2014年連續兩年辦了亞洲50最佳餐廳頒獎禮,令多家高級餐廳如Andre、Les Amis、JAAN不但迅速打開了更廣泛的知名度,更凝聚成一股勢力,新加坡旅發局已走對了方向,一路緊貼着國際飲食市場的脈搏前進。泰國旅發局不落於人後,為曼谷爭取到2015及2016年的主辦權,多家曼谷餐廳亦因為「地緣政治」而打入榜單——需知道名廚、媒體、美食愛好者都會從四方八面湧來,順便在當地不同餐廳吃一遍,非常有利於爭取到當中評委的票數,所以每一次翌年的排行榜都能看到上一年辦活動城市的餐廳順利入榜,或名次大幅度提升。因此有不少媒體預測,明年世界50最佳餐廳派成績單之際,就是新加坡慶祝豐收的時候了!

翻尋薇
撰文:謝嫣薇(Agnes Chee)
食評人、飲食旅遊專欄作家,作品散見於中港台星馬主要媒體。電郵:mailto:yanwei@agneschee.com

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