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2017年03月09日

【夠薑七女子】荔枝窩復耕本地薑 加工生曬磨粉一腳踢

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建立時間 (HKT): 0309 21:00

本地薑從何處來?當中有近七百公斤,來自「荔枝窩復耕計劃」下的農田,亦有七名背景不一,卻同樣支持本地薑的女子,組成加工小隊「好夠薑」。正所謂種薑難,存薑亦難,薑但凡離開土壤逾一個月,除非化成薑種重投泥土,負起孕育下一代責任,否則潮濕天氣下可說「命不久矣」。眼見如此,一眾「好夠薑」女子,夠薑亦救薑,上年12月起,自家製新鮮薑粉薑片。

薑的生長期約十個月,掘起洗淨再曬數天,即成乾薑片;要加工成薑粉的話,只需把乾薑片投入磨粉機,數分鐘磨成粉即成。說來容易,但埋首泥土下,收成絕非必然。皆因數年前,沙頭角荔枝窩村仍是很破落,昔日稻田經歷數十年荒廢後,草木叢生。這條有三百多年歷史的客家傳統村落,隨居民離去,田地無人打理,本已慢慢褪色。直到2013年底,此處的土壤卻因荔枝窩復耕計劃再度翻起。該計劃由香港大學社會科學院策動永續發展坊領頭,夥拍香港鄉郊基金、綠田園基金及長春社,全名為農業復耕及鄉村社區營造計劃。

尋薑之行,記得當日天色灰濛,天氣預測為偶有驟雨,萬一下雨,隨時乾薑變濕薑,就白行一趟了。猶幸天公只是偶爾「黑面」,並沒落下雨來。直至到達沙頭角,與「好夠薑」其中三名成員荔枝窩村原居民黃群英(群英姐)、新村民尹子欣(Maria)和義工徐慧珊(Teresa)見面時,仍是灰濛一片。於碼頭等了一會,船隻泊岸。我們一行人,連同其他村民踏上船板,登船出發去荔枝窩村。

若由烏蛟騰徒步至荔枝窩,需近兩個半小時。於是我們申請了禁區紙,從沙頭角搭船入村,船程約十五分鐘,習慣了規律的摩打聲與船身顛簸後,漸漸聽到狗吠聲由遠至近,終於到岸了。沿碼頭入村,約五至十分鐘,開始見到圍住農地的電網,以防野豬、牛隻闖入。踏入村口,左有士多,右為數間展室,內裏有昔日荔枝窩村的背景簡介。再往內走,房子早已十室九空,部份亦已倒塌,我們於群英姐的祖屋放下行裝後,便隨她入田掘薑了。

一班農夫由上年四月放薑種,年尾已有收成,群英姐亦參與其中。「現時暫種三隻薑,一隻是肉薑,其餘為小黃薑及黃薑。」群英姐手持黃薑道。春天來臨,她背後的薑田基本上已翻得七七八八,「就算薑種不同,所有打理的程序都一樣,首先挖坑,之後堆泥、放肥, 當薑長出苗,就繼續堆泥,令它不要生出泥面。」否則薑就長不好,「幾天要看一次嗎?」「不用幾天,個半月亦行。」首次種薑的她笑指薑不算難種,與菜相比較易打理。她說最重要是:「山豬不食薑,所以有得收成,番薯反而會被豬食晒。」就下田而言,她指其母親更厲害,「媽媽以往都種薑,除了薑,亦有豆角,田邊就種黃瓜和冬瓜。」

眼前的薑一般有兩大命運,成為薑種抑或加工產品。「要留薑種,薑挖出來後不清洗,先連泥曬乾,這樣它就不易爛,放入田再種。」薑掘起後一個月就要落種,「薑種大的話,薑母就大些、收成較大多,更可達廿斤!」她強調種薑一定要留種,「荔枝窩薑賣晒食晒,再去買薑種回來,就不是荔枝窩的薑了。」今年的收成會成為薑種?「不只今年是、明年和後年也是。」這樣荔枝窩薑才得以延續。至於加工產品,則是團隊的主要工作。由掘薑除根,到切片曬乾,磨粉包裝,七人一手包辦。

農夫與大自然同為生產者,「好夠薑」擔任的角色除了加工,亦是連繫前者與消費者的橋樑。義工Teresa說:「我們除了賣新鮮薑外,亦想知在香港耕種,還有沒有其他出路呢?」若說有人種是第一步,接下來就是宣傳教人認識。「很多時候農夫所面對的問題是銷售,我們幾個人不算是真正的農夫,現時做的事都是切入農業的方式。」雖然不是負責耕田,但她認為,「我們可否幫手推出市面,同時推廣本地生產呢?」持相同理念的Maria,當初因復耕計劃,一家三口才搬入村住,現為群英姐的鄰居,「我們希望將本地農產品在地加工,因本地的農產品都無農藥,希望可善用到在地資源及環境。」

有了本地薑,加工時的程序有時會考起大家,其中之一是關於「曬薑時是否需要戴手套」。她們認為手套隔絕了手與薑之間的接觸,令翻動薑片的過程,只變成反射動作,而非透過觸覺去判斷薑的乾濕。她們其後把這個題目放上facebook專頁,與讀者分享。對於現代人對衞生的過份執着,Teresa說:「我們要接受田裏有好與不好的菌,不應該是完全消毒,零菌。」

「好夠薑」的產品有小黃薑片、肉薑片、黃薑粉及肉薑粉。食法方面,她們建議肉薑多數沖薑茶及煲糖水;黃薑則用於烹調黃薑飯和黃咖喱等菜式。提起黃薑粉,Maria就分享了兩歲半兒子舌頭生瘡的經歷,「他之前就試過口生瘡,不願進食,我們試過塗蜜糖,因不想他食藥。」她想起黃薑有抗菌消炎作用,姑且一試,「黃薑加上椰子油,塗了兩晚,很神奇地翌日就沒事。」未來她們會參加農墟,有興趣不妨去看看。

荔枝窩有農墟
墟期︰3月26日(星期日)
時間︰10:30am-3:30pm
地點︰沙頭角荔枝窩村東門外
facebook:好夠薑

記者:湯珮然
攝影:許先煜、張志孟

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