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2018年01月30日

【東北溫泉】乳頭溫泉鄉 冬天不營業的秘湯

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建立時間 (HKT): 0130 11:35

寒冬傲雪,白煙裊裊。北風澟澟間,將身子泡在溫泉之中,剎那的冷意化成暖絲,人生一大樂事也。秋田縣的乳頭溫泉,是日本東北首屈一指的著名溫泉鄉,除了以秘湯盛名,當中有間逾300年歷史的溫泉旅館──「黑湯溫泉」。背負百年旅館之名,傳承前人經營之使命,旅館主人堅持不隨波逐流,默默守護這歷史之湯。

位於日本秋田縣駒岳深山的乳頭溫泉,以奶白色秘湯俘虜人心。這個有三百多年歷史的溫泉鄉,由七間旅館組成,雖然位處同一區,但泉質及氛圍每間不同,不少旅客也會購買「湯めぐり帖」(巡迴泡湯帖)來個溫泉巡禮,乘坐巡迴泡湯號巴士遊覽整個泉區,方便又抵玩。而在這個歷史悠久的溫泉鄉中,最受歡迎的必屬最古老的鶴之湯溫泉。相傳約在380年前,有獵人發現受傷的鶴在溫泉中療傷,並將溫泉命名為「鶴之湯」,旅館的本陣更是以茅草屋頂打造而成,晚上還亮起油燈,故多年來也吸引不少旅客來訪,經常訂滿。不過,這次我入住的卻不是人氣的鶴之湯,而是位於乳頭溫泉鄉最深處的一所旅館─—黑湯溫泉。

隱身在深山之中,在乳頭溫泉鄉巴士站下車後,還要乘坐約15分鐘的接駁巴士才到,沿途的山路亦崎嶇不平,單要來黑湯溫泉已要花一番工夫,所以較少人會選擇入住。然而下車後,還要挑戰一條斜度十足的小山路,如攜帶行李的話,可勞煩旅館派人以電動手推車運送,否則又是另一場「苦戰」。

隱身山林享受恬靜 與外隔絕
「黑湯溫泉約於350年前開湯,是秋田貴族的湯治場,即用溫泉去治療身體疾病。這兒有三個泉眼,各有特色,全部對身體非常好。」黑湯旅館的會長池田泰久說。提起池田家,在秋田縣非常有名,在明治時期起,與宮城縣石卷市的齋藤氏及山形縣酒田市的本間氏合稱「東北三大地主」,其家族擁有位於大仙市的日式庭園,每年秋天還開放予人賞紅葉,「如說池田花園的話,我是第16代繼承人。如說這個黑湯溫泉,我則是第三代繼承人,在我家族接手前是由當地人經營。」

在昭和時期,池田先生的祖父接手黑湯溫泉,一直經營至今,「原本這兒叫龜之湯,後來因為泉水令到雞蛋變黑,吸引越來越多的人來浸溫泉,便改名做黑湯溫泉。」黑湯溫泉雖隱身在山林之中,因出入不方便常被人遺忘,但這兒卻有其靜謐一面,木做的湯屋及住宿棟樓毗連,還有被原林圍繞住的露天混浴浴池,泡湯時還可聽到風吹動的樹葉聲及鳥鳴聲,甚是放鬆。旅館的裝潢亦保留住自古流傳下來的簡約風格,客房的擺設不多,不像一般溫泉旅館設有電視,連網絡也不太穩定,讓人暫時與外界斷絕,享受恬靜的一晚。

巧遇秋田夫婦 每年到訪慶結婚周年
入住當晚,我還遇上了一對來自秋田及香港的夫婦,「我們結婚36年了,每年最少來一次,這兒完全是另一個世界來的。」那晚剛好是來自秋田的夫婦的結婚周年紀念日,他們就來到老地方黑湯旅館慶祝,晚飯時池田先生更親自招待,與他們共酌聊天,像老朋友般談天說地,這溫馨的畫面正是一般大型溫泉旅館所欠缺的。

不過,以池田家的財力,池田先生其實隨時可以將旅館改建成更摩登,但他堅持不變,「雖然你看到這兒的環境很美,但連日本人也很容易遺忘,所以我們想好好利用這些古舊的資源,如茅做的屋頂和木做的屋,提供一個很舒適的環境,為大家的身心帶來好的影響,我覺得這是我們的使命。」他笑說。

黑湯溫泉最特別的地方,是它會在冬天的浸溫泉旺季休館,因為當地在11月中旬開始的雪量非常厲害,來旅館的路程會很危險,為免有意外便會休館至4月中,想要泡一泡這秘湯,可要把握最佳時機。

黑湯溫泉
地址︰秋田縣仙北市田澤湖生保黑湯澤2番地1
交通︰JR田澤湖駅乘羽後交通巴士,於乳頭溫泉下車,步行20分鐘,或可預先聯絡旅館安排接送
住宿︰一泊兩食每晚11,500円起(約830港元起)

Travel Memo
簽證:有效特區護照或BNO毋須簽證
機票:香港來回東京,機票連稅約2,824港元起;東京轉乘新幹線往秋田,車費約1,226港元起;東京轉乘新幹線往仙台,車費約792港元
滙率:100日圓約兌7.2港元
鳴謝︰JNTO日本國家旅遊局,http://www.welcome2japan.hk

記者:黃依情 
攝影:潘志恆(部份圖片由受訪者提供)

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