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2018年08月16日

【新西蘭】直擊瀕危黃眼企鵝 不足十年消失逾半

建立時間 (HKT): 0816 00:05

一位熱愛潛水的朋友說過:「再大的水族館,對動物而言都是狹窄的,因為沒有地方比海洋更自由。」當我來到新西蘭南島的奧塔哥半島(Otago Peninsula)躡手躡腳地拜訪黃眼企鵝時,腦海突然想起與這位朋友的對話。

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野生的黃眼企鵝(Yellow-Eyed Penguin),可以說是新西蘭全球獨家,牠們生活在南島東岸的基督城以南,例如但尼丁、卡特林斯(Catlins)、斯圖爾特島 (Stewart island)及奧克蘭群島等。由於黃眼企鵝是瀕危物種,現時估計只有約四千隻生活在野外;在新西蘭不少黃眼企鵝出沒的海岸都已劃成保育區,閒人免進。然而,動物保育永遠不嫌多,光靠政府支持的保育計劃成效有限。有見及此,民間亦有自發的保育團體,進行研究、推廣及教育,為動物出一分力,然而經費從何而來?原來背後有條絕世好橋!

私家後花園探野生企鵝
從但尼丁市中心出發,我跟着只有不足十人的野生動物觀賞團來到奧塔哥半島,走進農夫的私家後花園,那是一個懸崖峭壁。仔細看,石灘原來躺着數之不盡的海狗,瑟縮一團的海狗看似懶惰無比,實情是牠們已連續出海兩三天捕魚,每次上岸休息時,都是拖着筋疲力盡的身軀。接着來到私人海灘,一大群海獅在海灘上比試,看看誰最強壯但又不會弄傷對方,這遊戲像是互相咬噬,你咬我頸脖,我便180度向後拗腰,伴隨而來的雄渾厚叫聲,相當震撼。接近黃昏,主角終於出現。幸運的我們,看着黃眼企鵝游泳回家,身高約70厘米,先天的短腳丫,令牠們在海灘上左搖右擺,面對石灘走不了,只能用力跳過,可愛非常。牠們不愛移民,亦不喜歡群居生活,也許會三五知己出海捕漁,但黃昏後則各自回家,更要在看不見同伴的視線範圍內築巢。

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遺憾的是,近年黃眼企鵝的數量急劇下降,由2000年六、七千隻減至近年的三、四千,不足十年消失逾半。主要原因是2004年出現的疾病令牠們大量死亡,其他如掠食者的出現、全球氣溫暖化令海洋內的食物減少或人為的砍伐灌林,令牠們失去棲身之所。導遊娓娓道來,只為提醒人類對動物帶來的災害。野生動物觀賞團除了帶旅客遊覽,還肩負保育的責任,例如種植灌木叢以營造適合企鵝的居住環境、捕捉黃鼠狼及雪貂等危害企鵝蛋的動物、定期觀察並拯救受傷的企鵝。從旅客身上得到的收益,會資助保育團體The Yellow Eyed Penguin Trust及動物醫院以協助救治受傷的黃眼企鵝。透過觀賞團宣傳環境教育,得到資金亦可投放在保育上,黃眼企鵝的瀕危情況有望改善,形成三贏的局面。

Elm Wildlife Tours 動物觀賞團
收費:每位港幣$563起
網址: www.elmwildlifetours.co.nz

Travel Memo:
簽證:持特區護照或BNO均不須簽證
貨幣:1紐元約兌5.4港元(文中價錢已折算成港元)
時差:新西蘭快香港4小時
插座:240V三腳扁八字插頭

文字:符樂
攝影:符樂、北記

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