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2018年10月13日
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【蘋聞重溫】真香港人 | 混血欖球女神出書 記錄30個終將逝去的夕陽行業

建立時間 (HKT): 1013 00:01

中英混血兒華蓮絲(Lindsay Varty)是香港全職欖球員,愛抱欖球也愛執筆,這兩年走勻港九新界採訪傳統行業,由鵝頸橋的小人婆到玉器市場的寫信佬,她中英夾雜地請對方說故事,寫成關於香港夕陽行業的書,讓居港外國人認識最地道真實的香港。

留意香港欖球的人一定認得華蓮絲,2006年,她代表香港隊在「香港女子七人欖球賽」迎戰哈薩克。那年她才17歲,首次代表香港出賽,是香港隊唯一達陣的球員,全場矚目,自此成為全職欖球員,多年來為香港衝鋒陷陣。

她的運動細胞都是遺傳得來,英籍父親以前是運動健將,欖球、棒球、田徑樣樣了得。她在英國出生20天後遷到香港,人家小孩蒲公園,她跟哥哥蒲運動場,哥哥華路雲(Rowan Varty)自19歲為香港參加國際七人欖球比賽,兩兄妹是香港欖球界神話。她的精緻臉孔下是起腱的手瓜和腳瓜,明明是白人皮膚卻一身古銅色,但更叫人嘖嘖稱奇的是她愛流連舊區,會知道灣仔某位小人婆剛退休、油麻地某個睇相佬這幾天沒開檔。

自細識買脢頭 兩年走訪30手作檔
住過新界的華蓮絲很記得香港這道舊風景,「幼時常見老人家做手作仔,長大後發現越來越少,我想住在香港的外國人未必知道寫信佬為香港人寫信半世紀,也不明白打小人在做甚麼,所以我想讓他們認識這些獨特文化。」她自幼浸淫在本土文化裏,幼時跟媽媽去深水埗食粥,上大牌檔已學懂點菜心、芥蘭或菠菜,還會自己去街市肉檔指定要脢頭,好讓媽媽晚上焗叉燒。她幼時讀英皇佐治五世學校,外國同學在高級髮型屋剪髮,她兩兄妹跟爸爸光顧佐敦的理髮店。

她花兩年時間走訪港九新界三十檔手作仔,站在唐樓樓梯底研究有半世紀歷史的活版印刷機,在煙霧瀰漫的鵝頸橋見識婆婆打小人,讓線面婆在自己的臉上揮舞麻線,還請招牌佬即場製作「華蓮絲」招牌。「你幫襯他們,他們會友善一點,而且我也可以支持這些行業。」她說。

隊友當繙譯 「在他們消失前捕捉下來」
問題是她的廣東話算不上十分流利,鵝頸橋小人婆七嘴八舌說個不停,華蓮絲只聽懂了一半,只好翌日拉欖球隊的香港成員去繙譯。她的書還請來專業攝影師拍照,但這些店舖大多屈居幽暗巷子或唐樓樓梯底,每次訪問難度最高的是將自己瑟縮在狹窄的空間。

大家最初當她是八卦遊客愛理不理,直至她用廣東話搭訕才驚奇,「他們頗欣賞我努力做香港人,知道我想寫書便跟我聊天。」原來玉器市場的寫字佬是越南華僑,精通中、英、法語和越南語,為香港人寫了四十年信的打字機完好無缺,說着說着連自己的家事也傾心相告。

她的書名叫《Sunset Survivors: Meet the people keeping Hong Kong's traditional industries alive》,但書中紀錄的也非全是夕陽行業,也有朝氣勃勃的新一代,例如位於荷李活道的「公利真料竹蔗水」,由第四代兩兄弟掌舵,聽說這位鬼妹作家居然是香港欖球隊成員,坐下來跟她閒聊。華蓮絲說:「當香港越來越現代化,這類行業日漸消失,這些舊手作和舊人事,是香港其中一個獨有的文化身份,當他們消失,這些身份也消失,所以我想在他們消失前捕捉下來。」

採訪:呂珠玲
攝影:徐振國、鄭明川

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