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2019年03月31日

【平行時空的香港5之4】人車飛機共用跑道 直擊降落直布羅陀機場有幾危險

建立時間 (HKT): 0331 06:00

到一個地方旅遊,大概只會經過機場兩次,就是到埗和離境。在英國海外領土直布羅陀,我們卻來往機場二三十次有多,因為它本身就是一個值得拍攝的景點,更被美國歷史頻道(History Channel)評為世上最危險機場的第五位。

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直布羅陀自18世紀被英國攻佔後,一直作為軍事要塞。機場位置原是馬場,英國人在二戰時期將其改為機場,初期用作英國皇家海軍的緊急航空基地,在1950年代透過填海擴建跑道,讓更多民航機升降。機場現在仍是軍用機場,由英國國防部管轄,同時營運來往英國倫敦、曼徹斯特及摩洛哥卡薩布蘭卡的航班,平均每日有13班機升降。

跑道漫步看飛機降落
面積僅6.7平方公里的直布羅陀,欠缺空間作大型基建,機場跑道只好橫越主要道路邱吉爾大道(Winston Churchill Avenue),這條大道亦是通往西班牙接壤城市La Línea de Concepción的唯一通道。走在邱吉爾大道,就能感受在機場跑道散步不一樣的感覺。

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除了漫步跑道的刺激感,不少人特地來看飛機升降。飛機降落時,警察在預定降落時間約10分鐘前開始封路,防止人車跨越跑道。民航處處長Chris Purkiss解釋,當飛機距離跑道16海里,他們會關閉行人路的閘口;飛機距離跑道12海里時則會封閉車路,清掃車會駛過跑道,清理垃圾。檢查完畢後會通知控制塔跑道準備就緒。此時,飛機約距離跑道5至6海里,有足夠時間降落。直至飛機安全駛到停機坪前,路面才會重開。Chris揮揮手笑說:「這個方式運作多年,不曾有意外或有人衝閘,Touch wood!」

直布羅陀機場跑道靠填海延長建成,受地理環境限制,跑道僅長1,800米,比香港3,800米的機場跑道相差兩倍,只容許小型客機如空中巴士A320或波音737升降。距離跑道500米就是直布羅陀的地標巨岩,遇上大風會造成強勁氣流。今年二月底就有一架機因強風而無法降落,需改道往西班牙馬拉加降落。Chris指出,機長需具備一定經驗去應對氣流,只有機長可以負責飛機着陸,副機長不可以。除了應對氣流,機師還要「急轉彎」。直布羅陀與西班牙領空非常接近,但由於與英國有主權爭議,西班牙限制直布羅陀的飛機只能穿越部份領空,因此飛機在進入雷達範圍時會與跑道呈90度,需向右急轉彎準備降落,很考機師技術。

機場距離民居僅5分鐘車程
當地不少民居環繞巨岩而建,最近的大廈距離跑道僅500米。Chris解釋,機場附近的大廈都有高度限制,跑道旁有一個特定區域不准建屋,而區域外每建高1米,就要距離跑道多7米。靠近巨岩的民居最高是45米,約11層樓高。

提到危險機場,Chris仍難忘在啟德機場降落的經驗,「我仍記得在啟德機場降落時,可以與居民揮手,見到他們晾衣服,很刺激。」他指出,儘管直布羅陀的機場非常接近市中心,但飛機不會在樓房上空經過,而是取道海上,因而對民居造成的噪音不算太大。

與當地居民聊天,他們大都對與機場共存習以為常,走路經過機場更是他們的集體回憶。居民Anthony說:「這個機場的好處是不用遠道去西班牙馬拉加,不用駕兩小時車,駕車或搭的士5分鐘就到機場,很方便。」最令我們嘖嘖稱奇的是,跑道旁竟有一個球場,時常有人訓練。問到一眾小球員會否覺得機場危險,他們都搖搖頭,「我們每星期在這裏訓練兩次,早已習慣,我不介意。」

Chris說直布羅陀人已習慣走路或駕車經過跑道,「這種經驗世界少有,人們站在中間與跑道合照的數量多得驚人!」現時每日約有14,000人來往西班牙與直布羅陀,令交通量越來越大,飛機升降時的間歇性封路造成交通不便。政府正興建地底隧道通往西班牙,讓市民毋須經過跑道,隧道預計於下年完工。也許當跑道不再開放,直布羅陀人會緬懷隨意走過機場跑道的日子。

Travel memo
機票:乘英國航空往直布羅陀,經倫敦轉機,經濟客位來回連稅約5,379港元
簽證:特區護照及BNO免簽證
匯率:1直布羅陀鎊(GIP)約兌10.4港元;英鎊在當地通用,與直布羅陀鎊等值
攝影器材:GoPro HERO7 Black,查詢:Microworks

記者:洪慧冰
攝影:黃智琳

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