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2015年01月12日

酒在醉前:單一穀物威士忌時來運到 - 劉偉民

Haig Club蘇格蘭單一穀物威士忌,包裝有如香水。

如果簡單一點形容麥芽威士忌(Malt Whisky)和調合威士忌(Blended Whisky)的關係,可以說前者是父親,後者是女兒。一直以來,女兒裙下之臣多不勝數,父親則近年大發神威。母親呢?好像沒有太多人關心這位關鍵人物。向來重視家庭觀念的碧咸,最近出錢又出力,把她從廚房拯救出來。她的名字,叫穀物威士忌(Grain Whisky)。

早期的蘇格蘭威士忌都是單一麥芽威士忌,但口味重,受歡迎程度一般。有酒商想出辦法,在麥芽威士忌調入口味較清淡的穀物威士忌,成為了調合威士忌。另一方面,穀物威士忌用的是柱餾塔(Column still),可以一次性連續蒸餾,大大節省時間,直接降低製作成本,也令到調合威士忌更具市場競爭力。
穀物威士忌是蘇格蘭威士忌的救星,可是她只是默默無聞,永遠躲在幕後。論產量,她比麥芽威士忌多6倍,但大部份釀好會散裝送到Chivas或Johnny Walker一類酒廠作為原酒,有機會有名有姓、裝瓶自立的僅是少數。另外,由於生產穀物威士忌快捷簡便,即使需求增加,也毋須大量廠房配合。蘇格蘭有90多家蒸餾廠,Port Dundas在2010年關門後,生產穀物威士忌的僅剩6家,數量不增反減。無名英雌沒有獲得歌頌,因為蘇格蘭人認為穀物威士忌只是廉價產品。不過,今時今日的單一麥芽威士忌,尤其是日本產品受到追捧,甚至被選為最佳威士忌,而日本單一麥芽威士忌比蘇格蘭的口味要輕,證明了現代消費者都傾向淡口味。對穀物威士忌來說,豈不是時來運到?
碧咸投資生產兼代言的Haig Club單一穀物威士忌是新產品,包裝一如香水,卻由擁有190年歷史的Cameronbridge蒸餾廠生產。蒸餾廠由John Haig成立,發明柱餾塔的Robert Stein是他的叔叔。
市面上也並非找不到穀物威士忌的,Invergordon、Strathclyde、Girvan和Cameronbridge都有推出單一穀物威士忌(Single Grain),還有已經關門的蒸餾廠舊貨及獨立裝瓶商的產品。日本的Nikka也加入戰團,旗下有Nikka Coffey Grain Whisky。另外,亦有酒商調合多家蒸餾廠的原酒成為調合穀物威士忌(Blended Grain),例如The Snow Grouse。不過都只屬小眾玩意,還是脫下球靴的碧咸盡顯生意頭腦,邀請Madonna前夫Guy Ritchie執導廣告片,又親自粉墨登場,以前所未見的力度及包裝奢侈品的方式主動出擊。會否掀起威士忌另一個潮流?我喝着杯中的Haig Club等看結果。

Haig Club單一穀物威士忌: https://www.haigclub.com/
Nikka蒸餾廠: http://www.nikka.com/

作者:劉偉民

獨立酒評人,偶爾著書出碟教學釀酒。

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