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2015年01月19日

酒在醉前:日本威士忌 醜小鴨變天鵝 - 劉偉民

Eigashima的White Oak蒸餾廠單一麥芽威士忌,限產4,500瓶。

近期日本威士忌大發神威,Jim Murray的《Whisky Bible 2015》第一位是山崎Sherry Cask 2013年版,過去這本「聖經」,從未見過日威獲獎(日本組除外)。究竟是日本獲高人指點品質忽然進步?抑或Jim Murray口味突變愛上日本菜?我會稱讚的,是三得利的市場推廣部門。

日本不是這幾年才開始釀製威士忌的,山崎在1923年落成,被視為日本首家威士忌蒸餾廠,不過,首個取得威士忌生產牌照的是成立於1888年的Eigashima酒造株式會社,理論上,在1919年便可以合法蒸餾威士忌,可是酒廠沒有搶先一步成為日本第一,因為她的主要生意是清酒和燒酎。威士忌根本沒有市場。
如果你要說甚麼日本水質好,甚麼日本人手工高,請你看看過去的八十多年,日本威士忌一直只是小眾玩意,羽生和輕井澤兩家蒸餾廠,亦因此分別於2000年及2011年關門大吉。蒸餾廠留下的存貨,昔日無人欣賞,現在卻是酒粉最趨之若鶩的搶購對象。羽生創辦人的長孫肥土伊知郎洞燭機先,不但回購酒廠存酒,並於2008年另建了秩父。Eigashima的牌照亦終於有用武之地,主要生產調合型威士忌,2007年首次推出單一麥芽威士忌,不過,一年只有一個月投產,產量極少,純粹玩票。
日本威士忌由醜小鴨變身天鵝,完全是三得利的功勞。如果你是村上春樹粉絲,大概都會看過《如果我們的語言是威士忌》,甚至因此而開始喝Bowmore。Islay威士忌不是人見人愛的美少女,贊助文學大師一個旅程,換一個軟性宣傳,廣告界高手中高手才有如此功力。三得利也將軟性宣傳引入土產威士忌,將響植入《迷失東京》,Bill Murray拍攝廣告片時不斷NG,全世界觀眾的眼睛就要看多幾次響的酒瓶。相比1992年邀請Sean Connery擔任代言人攝製Crest的正式電視廣告,接觸面是全世界,有效多了。
現時日本有八家威士忌蒸餾廠,三得利有兩家,分別是山崎和白州,響是主力調合型品牌。最大對手是Nikka,旗下亦有兩家蒸餾廠,分別是余市和宮城峽,主力調合型品牌是竹鶴。麒麟關閉輕井澤之後剩下富士御殿場,另外就是秩父、信州和Eigashima的White Oak。三得利出錢又出力,其他日本威士忌也同樣受惠。不過,三得利部署登上冠軍,其實因為集團計劃加價,山崎、白州、響均會由四月起加價20至25%。不介意花十萬元買一瓶1965年21歲輕井澤的人,相信才不在乎呢。

三得利: http://www.suntory.com/
Eigashima酒造株式會社: http://www.ei-sake.jp/all/distillery.html
Nikka: http://www.nikka.com/

作者:劉偉民

獨立酒評人,偶爾著書出碟教學釀酒。

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